Au fil des Lieux de savoir : les technologies numériques

 

Les deux premiers volumes de la série traitent fréquemment de l’usage des technologies informatiques, car elles transforment les structures de production et de communication des savoirs.

Ainsi, le lecteur trouvera de nombreuses synthèses ou études de cas portant sur le présent et le futur proche de diverses sciences, qu’elles soient dites exactes, appliquées ou humaines, depuis la bio-informatique jusqu’aux humanités numériques.

Lieux de savoir 1. Espaces et communautés, 2007

  • La bibliothèque multimédia contemporaine (Michel Melot)
  • Les collections dans “l’âge de l’accès” : le consortium Couperin et la documentation électronique (François Cavalier)
  • Collectionner ou expérimenter ? Les bases de données bio-informatiques dans les sciences du vivant (Bruno J. Strasser)
  • Structures et pratiques du savoir à distance : le cas de l’exploration robotique de Mars (Emmanuel Benazera et Nicolas Meuleau)
  • Géographie de l’Internet (Éric Guichard)
  • De la plume d’oie à la souris : la recherche en réseaux (Véréna Paravel)

Lieux de savoir 2. Les mains de l’intellect, 2011

  • Tables de travail informatiques : de l’écran graphique au papier interactif (Michel Beaudouin-Lafon)
  • Les carnets de recherche en ligne, espace d’une conversation scientifique décentrée (Marin Dacos et Pierre Mounier)
  • La structuration des documents électroniques (Hervé Déjean)
  • Manier le thésaurus grec (Aurélien Berra)

Conférence « Pour une anthropologie historique des pratiques savantes »

La Société française pour l’histoire des sciences de l’homme a le plaisir d’annoncer la conférence que donnera Christian Jacob, directeur de recherche au CNRS et directeur d’études à l’EHESS, intitulée Pour une anthropologie historique des pratiques savantes.

La conférence aura lieu le vendredi 4 février 2011, de 17 à 18 heures à l’EHESS, dans l’amphithéâtre François Furet (105 Boulevard Raspail, 75006 Paris, métro Notre-Dame des Champs).

Trames et thèmes : au fil des Lieux de savoir

 

Les Lieux de savoir n’ont pas adopté le format typique des ouvrages encyclopédiques. C’est l’un des choix fondamentaux du projet. En effet, sa dimension exploratoire repose notamment sur le refus d’une division en périodes historiques, en aires géographiques ou en domaines culturels. Outre la conversation silencieuse des articles entre eux et avec le lecteur1, chaque section est introduite par un « texte d’articulation ». À ce second niveau, un nouvel auteur propose un dialogue d’une autre sorte : à partir de ses propres intérêts et travaux, il offre un point de vue sur les trois, quatre ou cinq articles qui composent la section.

Cette structure correspond à une volonté de décloisonnement disciplinaire et d’ouverture intellectuelle. Au lecteur de choisir son parcours à l’intérieur des Lieux de savoir et sur les sentiers qu’ils indiquent, en suivant le fil des références ou en imaginant de futures orientations de recherche. Une telle modularité peut également suggérer d’autres projets liés à la série des volumes imprimés, qu’il s’agisse de continuations, de configurations inédites ou de réinventions sur de nouveaux supports.

C’est pourquoi il paraît intéressant de faire ressortir sur ce site certaines lignes de force. Elles sont le produit d’une intelligence collective, celle des nombreuses personnes qui ont conçu l’architecture de ces livres, l’ont remaniée vingt fois et l’ont réalisée en donnant leur interprétation d’un protocole d’écriture. Dans le détail, elles sont aussi, évidemment, le fruit du hasard des lectures, des rencontres et des réseaux. Une catégorie du carnet permettra de rassembler ces « fils thématiques ».

Nous déroulerons un premier fil dans le prochain billet…

  1. Marin Dacos et Pierre Mounier évoquent la « conversation silencieuse qui se noue entre l’auteur [d’un carnet] et ses lecteurs », à propos de la partie invisible de la communication en ligne : cette fréquentation parfois assidue dont, le plus souvent, les commentaires, les liens et les rétroliens n’offrent pas de trace (« Les carnets de recherche en ligne, espace d’une conversation scientifique décentrée », Lieux de savoir 2, p. 348 ; voir également cet autre texte). L’expression me sert ici à désigner, plus largement, l’effet comparatiste que produit chaque lecture. []

Les ustensiles de l’intelligence (Lauren Malka)

« Entre les rives du même et de l’autre, l’homme est un pont », écrivait Jean-Pierre Vernant, pour achever sa Traversée des frontières. Porté par cette conviction, trois ans après le premier tome, Christian Jacob, directeur de recherche au CNRS et à l’EHESS, poursuit son impressionnante investigation des « lieux de savoir », accompagné d’une soixantaine de chercheurs du monde entier — sociologues, historiens, anthropologues… — en publiant le deuxième volume intitulé Les Mains de l’intellect. Un titre hégélien qui annonce la complexité de ce défi interdisciplinaire: élaborer une anthropologie comparatiste des pratiques du savoir, porté par les vérités infinies — donc non exhaustives — de l’histoire. Après avoir établi, dans le premier opus, une géographie des lieux et des communautés savantes, Christian Jacob soulève de nouvelles questions: Comment naissent , s’expriment et se transmettent les savoirs de nos sociétés? Quels gestes, quels organes, quelles traces matérialisent le mouvement des idées et de l’intelligence à travers les temps et les lieux ?

Pour réaliser un projet d’une telle ampleur, les auteurs mettent en lumière, dans ce magnifique ouvrage de près de mille pages illustrées, les objets les plus familiers de notre environnement. Ce journal que nous tenons entre les mains, dont l’ordonnance visuelle se révèle déjà porteuse de modes d’inscriptions sémiologiques largement significatifs des raisonnements de notre société: le titre, la mise en page, l’illustration, qui ne constituent pas seulement, selon Jean-Marc Chatelain, « un code à déchiffrer [mais aussi] un fait social à interpréter ». Cette table de travail, ou bien cette bibliothèque, qui déploient « un univers d’objets, où l’utilitaire s’entrelace à l’esthétique ou au symbolique ». Les cartes du ciel, qui donnent lieu au développement remarquable de l’helléniste Arnaud Zucker, pour qui « toutes les cultures compensent la pauvreté formelle et la mobilité des corps célestes par la projection d’images […] résultant de l’action conjuguée de l’imagination et du calcul »: des variations de formes mentales, littéraires et iconographiques éclairant les cultures qui les ont produites. Mais aussi des objets et des savoir-faire aussi variés que l’imagerie médicale, l’ordinateur, la table du menuisier ou encore la Torah, qui retrouvent ainsi — fait salutaire à une époque à laquelle on reproche souvent de manquer de mémoire — leur passé et leur sens. A mi-parcours de ce projet colossal des Lieux de savoir, qui prévoit encore deux tomes  l’un sur la construction sociale des savoirs et le dernier sur les grandes dynamiques qui en régissent l’histoire —, Christian Jacob conclut ce deuxième tome par une escale dans l’atelier qui constitue certainement l’origine de sa propre pensée: celui de Michel Foucault, où les archives, brouillons et lieux d’étude donnent à entendre, selon l’expression du philosophe lui-même, « le marmonnement du monde ».

Lauren Malka

© Le Magazine littéraire, 505, février 2010, p. 39


Matière, objets, gestes (Page des libraires 1)

PAGE, le magazine des livres lus et conseillés par les libraires, nous a fait l’honneur d’un entretien dans son premier numéro 2011. J’ai répondu par email aux questions de Raphaël Rouille, responsable du rayon Sciences humaines à la Librairie Sauramps en Cévennes, à Nîmes. Les questions étaient fines et pertinentes, je me suis pris au jeu, ce fut pour moi l’occasion de réfléchir à nouveau aux enjeux de ce deuxième volume des Lieux de savoir.

Une version réduite et éditée de cet entretien vient d’être publiée dans la revue PAGE, disponible dans toutes les bonnes librairies. Raphaël Rouille et la revue m’ont donné l’autorisation de publier sur ce carnet l’intégralité de notre échange par email. Je les en remercie très chaleureusement.

…:: Page des Libraires ::…

Les livres, pour respirer et vivre, ont besoin de ces passeurs que sont les libraires: ce sont eux qui les exposent à la lumière de leurs vitrines et de leurs tables, dans des paysages de pensée et de savoir toujours savamment composés. La juxtaposition des livres, dans ces lieux d’exposition que sont les librairies, suggère des itinéraires et des carrefours, invite aux promenades buissonnières ou aux traversées au long cours, suscite désir et curiosité, tant les contiguïtés et les voisinages peuvent être signifiants…

Merci à nouveau à PAGE et au bouquet de lectures qu’ils composent avec passion…


PAGE. Tandis que Espaces et Communautés, en 2007, proposait de réfléchir aux dynamiques spatiales liées aux pratiques savantes, Les mains de l’intellect confronte les savoirs à la matière, aux objets et aux activités concrètes de ses acteurs. En cela, il brise un certain nombre d’idées reçues sur l’intelligence et sur la connaissance et semble répondre à beaucoup d’interrogations de notre temps, notamment à propos de la transmission ou de la mémoire.

CJ. La série des Lieux de savoir s’est en effet ouverte sur la dimension spatiale et sociale des pratiques savantes : les acteurs étaient au centre du premier volume, individus ou communautés, parfois regroupés dans des institutions, déployant leur activité dans des lieux génériques ou spécialisés, studiolos, universités, laboratoires. Notre intérêt portait sur la double dynamique du lien des sociabilités savantes et des espaces ainsi constitués, des lieux architecturaux aux configurations géographiques plus étendues. Le point de vue adopté croisait l’histoire, la sociologie, l’anthropologie, pour éclairer des situations et des dispositifs particuliers, localisés et datés, dans différents milieux culturels, de la Grèce antique à la Chine impériale, de l’Afrique à l’Inde, du monde occidental à la planète Mars.

Ce second volume, Les mains de l’intellect, garde la même dimension comparative et transhistorique, mais marque un changement d’échelle et veut explorer les gestes et les pratiques, aussi bien manuels et techniques qu’intellectuels. Nous nous intéressons à la matérialité des objets, des supports et des instruments, aux savoir-faire impliqués dans leur maniement, aux opérations de la main et de l’esprit, sur des objets matériels ou immatériels, comme les nombres, les concepts, les idées et les mots.

Nous nous situons au-delà des clivages habituels qui séparent les savoirs manuels et les savoirs intellectuels, et introduisent parmi ces derniers tout un ensemble de distinctions, selon les disciplines concernées, littéraires ou scientifiques. Dans les savoirs artisanaux, l’imagination, l’anticipation, la mobilisation de l’expérience, le contrôle du geste tiennent une place importante. Fabriquer une arme ou un outil, utiliser d’autres outils pour les fabriquer, ce sont des opérations mobilisant toute l’intelligence humaine, impliquant la modélisation, la standardisation, une économie du geste et des matériaux, la corrélation entre une typologie et les effets recherchés (couper, trouer, abattre, scier, écraser…) : l’apparition de l’outil en pierre taillée, dans la Préhistoire, est indissociable du développement de l’intelligence humaine, et les beaux textes d’André Leroi-Gourhan sont ici toujours d’actualité. Les mains de l’intellect, ce sont les mains de l’artisan qui fabrique, les mains du musicien, les mains du calligraphe ou du cultivateur de bonsaïs, qui travaille le végétal vivant.

Inversement, on aurait tort de ne considérer les savoirs dits « intellectuels » que sur le mode d’un processus éthéré et immatériel. Que l’on pense par exemple à tous les gestes de l’écriture, du dessin, de l’inscription, qui matérialisent les idées et les concepts et les objectivent dans un texte, un schéma, un tableau ou une carte. Ces différents types d’inscriptions sont eux-mêmes les supports de nouvelles opérations, par le biais de la lecture, de l’interprétation, de la réflexion. Les modalités concrètes de ces pratiques d’écriture et de lecture ne sont pas indifférentes pour la pensée elle-même : la nature des supports et des instruments, les systèmes graphiques, la mise en page conditionnent les manières de lire et d’écrire, et donc le tempo et le style particulier des opérations intellectuelles. Les différents chapitres du volume montrent en fait le continuum qui relie la main et l’intellect : il y a une intelligence des mains, de même que l’intellect « manie » différents objets, des problèmes, des questions, des mots, des observations, des idées, il les travaille avec différents outils, la comparaison, l’abstraction, la critique, le syllogisme, le découpage analytique, de même qu’un artisan travaille ses matériaux avec le ciseau ou le marteau.

Anthropologie historique (Page des libraires 2)

PAGE. A L’œil et l’esprit de Merleau-Ponty vous répliquez par La main et l’esprit, inscrivant votre démarche dans un sillon bien plus anthropologique et historique que philosophique, tout en tissant des liens pluridisciplinaires et transversaux qui enrichissent l’analyse.

CJ. Notre projet est en effet celui d’une anthropologie historique. Anthropologie, car la construction et le partage des savoirs sont constitutifs de l’humain, dès les origines, dans la diversité des cultures, des sociétés et des niveaux de développement technologique. Le chasseur dans la forêt amazonienne, le chamelier nomade dans le désert, l’agriculteur, le forgeron ou le potier sont détenteurs de savoirs extraordinaires, acquis par une longue expérience, savoir sur les animaux et les plantes, sur la forêt et le sable, sur les étoiles et sur le feu, sur les vents et sur la terre. Le poète des îles Philippines qui chante les épopées de son peuple, lors de longues mélopées devant un auditoire fasciné, a un savoir unique, de même que le scribe indien anonyme qui recopie les textes de la tradition, se relit et corrige ses fautes par un système sophistiqué de signes critiques. Chez le biologiste d’aujourd’hui, qui manipule un microscope électronique pour observer la vie secrète des cellules, le savoir est indissociable du savoir-faire, de même que chez un philologue ou un philosophe, habitués de longue date au corps-à-corps avec les mots et les idées.

Le projet des Lieux de savoir est de décliner les différences, la diversité des manières de faire, de dire et de penser, à l’intérieur d’un cadre anthropologique englobant : ce n’est pas nier les différences, la variété des savoirs et des formes de pensée que de poser comme un préalable qu’ils sont constitutifs de l’humain, qu’ils partagent une même fonction fondamentale, celle de donner sens au monde dans lequel nous vivons, monde de l’inerte et du vivant, du visible et de l’invisible, du temps et de l’espace, de l’homme, de l’animal et des dieux. Tous ces savoirs permettent d’agir sur ce monde, selon des modalités différentes, avec différents outillages conceptuels et matériels, selon différentes conceptions de l’action et de l’efficacité. Notre perspective anthropologique ouvre un espace de comparaison plus que de hiérarchisation: la comparaison est un instrument pour penser la spécificité de nos propres savoirs depuis des angles de vision décentrés, mais aussi pour apprendre à déchiffrer et à respecter les savoirs et les croyances des autres, même ceux qui apparaissent comme les plus différents pour nos regards occidentaux. La comparaison porte sur la diversité des cultures humaines, mais se déploie aussi dans la profondeur historique : nous remontons jusqu’au passé le plus lointain, la Mésopotamie, l’Egypte, non pour déployer le fil d’une évolution continue des savoirs, mais pour mettre en lumière des expériences situées, des dispositifs et des pratiques qui enrichissent notre compréhension des savoirs humains.

La transversalité et la pluridisciplinarité sont au cœur de ce volume, de même qu’une conviction humaniste forte sur ce qui fait l’unité des savoirs humains. En des temps d’intolérance et de chocs culturels, il est important d’insister sur les liens qui nous rapprochent, dans le respect des différences et des identités.

Lecture, écriture, pensée (Page des libraires 3)

PAGE – Pour le libraire que je suis, et pour tout amoureux de la lecture, de l’écriture ou du langage, la partie sur les tables de travail, celle sur le travail des textes ou celle, extraordinaire, intitulée Dans l’atelier de Michel Foucault, sont de purs moments de plaisir. L’analyse permet de visualiser les articulations entre le triangle de la lecture, de l’écriture et de la pensée, à l’image du portrait du cardinal Tommaso Inghirami dessiné par Raphaël que vous commentez méthodiquement et très pertinemment en ouverture.

CJ – Le projet des Lieux de savoir a mûri dans un Groupement de recherche du CNRS qui s’intitulait « Les mondes lettrés ». Il reflète le point de vue d’un ensemble de chercheurs, travaillant sur la Chine, l’Inde, le monde arabe, l’Antiquité classique et la tradition européenne, fascinés par le pouvoir de l’écrit, du livre et des bibliothèques. Notre travail a d’ailleurs donné lieu, par le passé, à plusieurs volumes collectifs qui préfiguraient les Lieux de savoir : Le pouvoir des bibliothèques. La mémoire des livres en Occident (Paris, Albin Michel, 1996), Des Alexandries 1. Du livre au texte (Paris, Bibliothèque nationale de France, 2001), Des Alexandries 2. Les Métamorphoses du lecteur (Paris, Bibliothèque nationale de France, 2003). A titre personnel, j’ai trouvé beaucoup d’inspiration et de matière à réflexion dans les travaux d’Henri-Jean Martin et de Roger Chartier sur l’histoire du livre, de l’édition et de la lecture. En tant qu’historien du monde grec antique, je suis particulièrement sensible à l’émergence et au développement d’une culture de l’écrit, du livre et des bibliothèques. Sans cette confiance accordée à l’écriture et à ses supports pour être les dépôts de la pensée, de la création littéraire, des savoirs, nous ne disposerions pas aujourd’hui de cette bibliothèque des auteurs antiques, où Homère côtoie Platon, Aristote, Sophocle et tant d’autres. L’histoire du livre et de la lecture est attentive aux évolutions, à l’impact des objets matériels et des systèmes d’écriture sur les usages, aux formes d’appropriation des textes qui caractérisent différents milieux sociaux. Mais qu’elle soit vocalisée ou silencieuse, collective ou individuelle, la lecture reste ce processus étonnant permettant de réactiver des voix et des pensées, des idées et une imagination, de partager des sentiments et des savoirs, à travers le temps, l’espace et les langues.

Dans Les mains de l’intellect, nous nous sommes surtout intéressés à l’écriture et à la lecture savantes, à ces pratiques de savoir qui s’appuient sur le maniement des livres et des textes. La lecture est souvent indissociable de l’écriture, on souligne un mot ou on balise la marge, on prend des notes, on extrait des citations, on commente et on explique, on utilise des sources dans la rédaction d’un autre texte. Dans ces différentes opérations, la lecture est comme un processus alchimique, où les mots, les idées, les informations, la pensée d’un autre fécondent les vôtres, vous font rêver et penser à votre tour. Dans ce processus, la rigueur savante du commentateur, du traducteur ou de l’éditeur peuvent coexister avec les associations d’idées les plus libres, les digressions, bref ce « braconnage » de la lecture si bien décrit par Michel de Certeau.

Il est vrai que les « tables de travail » occupent une place stratégique dans notre volume : ce sont les tables de laboratoires scientifiques, chargées d’instruments, ce sont les tables des lettrés chinois, où chaque objet, la pierre à encre, le pinceau, la « pierre de rêves », au-delà de sa valeur instrumentale, est investi d’une valeur esthétique et symbolique. C’est la table de l’écrivain contemporain, dont Georges Perec a donné une description inoubliable, cette table parsemée d’objets et de signes qui encadrent la feuille blanche. Aujourd’hui, la table de travail est aussi l’écran de l’ordinateur, à la fois bibliothèque et scriptorium, archive personnelle et fenêtre ouverte sur le monde, sur l’océan du web, où l’on peut naviguer en quête d’information et parfois de savoir. Mais qu’il s’agisse d’une plume de roseau ou d’un clavier d’ordinateur, d’un écran ou d’un rouleau de papyrus, c’est entre la main, les yeux, la voix que se déploie l’alchimie de l’écriture et de la lecture, qui transforme la pensée en signes et les signes en pensée…

Sources et filiations (Page des libraires 4)

PAGE – Outre Michel Foucault, votre travail puise de nombreuses sources chez Pierre Bourdieu, Michel de Certeau, Marcel Mauss ou Jean-Pierre Vernant, sans filiation spécifique mais comme des jalons posés dont vous semblez vouloir suivre les pas. On ressent une volonté de raviver une curiosité, un goût de la recherche, du questionnement. Peut-être un certain nombre de valeurs en voie de disparition ?

CJ – J’aime cette image d’un travail qui puise à différentes sources. Elle décrit bien la fluidité d’une trajectoire intellectuelle, qui est comme un fleuve nourri de nombreux affluents, définissant sa trajectoire, lui apportant force et dynamique. Certaines sources sont des rencontres marquantes, d’autres des lectures séminales, d’autres encore les deux à la fois. J’ai eu la chance de rencontrer à plusieurs reprises Michel de Certeau alors que j’étais tout jeune chercheur, et je garde de lui le souvenir d’une générosité intellectuelle peu commune, d’un éveilleur qui encourageait chacun de ses interlocuteurs, collègue confirmé ou débutant, à tracer sa voie, à s’engager dans l’aventure de la pensée, en toute liberté, mais avec une grande exigence envers soi-même et les objets que l’on choisissait de travailler. Jean-Pierre Vernant a été un maître aimé et admiré, depuis la fin de mes années d’études, et je me sens toujours redevable tant pour les multiples perspectives ouvertes que pour l’exemple d’un éthos professoral particulier, fait lui aussi de générosité et de camaraderie intellectuelle. Le projet des Lieux de savoir s’est construit dans le croisement des intelligences, dans des liens d’amitié, dans des rencontres intellectuelles privilégiées…

Puis-je par exemple vous confier un souvenir… J’ai rencontré Henri-Jean Martin à l’occasion d’un colloque que j’avais organisé à la Bibliotheca Alexandrina, peu avant son inauguration, en novembre 1999. J’avais lu ses livres, il était une autorité incontournable sur l’histoire de l’écrit et de l’édition. Je ressentais pour lui un respect et une forte affinité intellectuelle et humaine, inspirée en particulier par sa forte personnalité, son caractère iconoclaste, sa trajectoire de chercheur, de professeur et de directeur d’une grande bibliothèque, celle de Lyon. Je me souviens d’un entretien en tête-à-tête, lors d’un petit déjeûner à l’hôtel Cecil d’Alexandrie, où je lui parlais de ce projet, encore très vague, très nébuleux, des Lieux de savoir. Je lui demandais un avis, un conseil, est-ce une entreprise réalisable, raisonnable ? Martin me répondit que c’était complètement déraisonnable, mais qu’il fallait la réaliser. « Allez-y, mon vieux ! », m’a-t-il dit…

Les Lieux de savoir sont une utopie qui n’aurait jamais pu accèder à la réalité sans l’implication de tous les auteurs qui y ont participé, sans cette convergence d’énergies, d’expertises, de savoirs et de savoir-faire, couvrant l’arc des civilisations humaines, de la Mésopotamie à la Chine, de l’Inde au monde méditerranéen, de l’Afrique à l’occident moderne… Raviver une curiosité, un goût de la recherche et du questionnement ? Oui.. Les Lieux de savoir témoignent d’une conviction forte sur l’importance des sciences sociales et historiques, sur leur utilité pour vivre et comprendre les temps présents, pour interroger et interpréter notre monde au lieu de le subir. Ce livre est aussi un manifeste pour une démarche intellectuelle buissonnière et vagabonde, aventureuse et non-conformiste, n’hésitant pas à jouer à saute-moutons avec les clivages disciplinaires ou les découpages académiques. Cet esprit de découverte, cette curiosité mêlée de réflexion, nous espérons qu’ils seront perceptibles par nos lecteurs…

Styles intellectuels, géographie, géologie (Page des libraires 5)

PAGE – A travers la grammaire des gestes que vous et vos nombreux collaborateurs décrivez, apparaissent différents styles intellectuels ou spirituels que la main fait surgir comme elle fait surgir l’invisible. Si bien qu’au terme de ce fantastique voyage dans ces nouveaux Lieux de savoir, on prend conscience de l’utilité de ce que vous nommer les « Inscriptions » dans la deuxième partie : aller à la source des choses, sur le terrain ou à travers les archives, les manuscrits, les inscriptions du temps et déchiffrer un monde souterrain, peut-être trop souvent voilé par l’écorce fragile de l’immédiateté ?

CJ – Je suis en accord total avec votre formulation : grammaire des gestes, styles intellectuels et spirituels. La pratique des savoirs, au fond, pourrait être comme un langage particulier, avec son lexique et sa syntaxe, ses règles grammaticales ou plus largement disciplinaires. Chacun commence par apprendre ces règles, cette grammaire, à l’école comme à l’université, en incorporant les manières de dire, de faire et de penser. Une fois maîtrisées les règles de ce langage, vient le moment d’inventer, d’expérimenter un « style », de même que les figures de rhétorique viennent orner ou rendre plus efficace le langage ordinaire. Le projet des Lieux de savoir est double. Il s’agit d’abord d’expliciter la grammaire d’un savoir ou des savoirs dans un moment historique, un milieu culturel particulier. De reconstituer l’horizon des manières de dire et de faire, de ce qui est ou non pensable, dans un lieu et un temps particulier. Mais ce cadre, cet horizon doivent ouvrir un espace de liberté et d’imprévu pour des interprétations (au sens musical du terme) non anticipées. C’est ici que le style intervient. Le style est une liberté à l’intérieur d’un ensemble de contraintes. Il est la marque des talents individuels, qui s’affranchissent des normes pour approcher, parfois, au génie. C’est par les écarts stylistiques que l’individuel s’articule au collectif dans l’histoire des savoirs…

Il me semble aussi que votre intuition d’une quête quasi-spéléologique sous la surface des apparences est juste. Les Lieux de savoir visent à réveiller les eaux dormantes, à troubler les fausses transparences. Sous la surface d’un texte, d’une carte, d’un diagramme, d’un instrument, d’une page de livre, il y a en effet un monde souterrain, des strates successives de pensée et de matérialisation, des gestes, des opérations intellectuelles, des choix discursifs. Nous essayons de redonner aux mots et aux signes, aux textes et aux images la profondeur de leur genèse, graphique autant que mentale. C’est le processus, l’opération, l’action qui sont privilégiés. L’inscription nous conduit à son sujet autant qu’à son objet, et les signes en marge ou entre les lignes d’un manuscrit nous permettent d’atteindre les manières de penser, de parler, de lire et d’écrire du plus anonyme des scribes. Il n’est pas de trace sans intention ; il n’est pas de signe sans volonté ; il n’est pas d’archive sans projet. Percer la surface, c’est  tenter de retrouver l’intention, la volonté, le projet. C’est au fond remettre au premier plan de l’enquête les acteurs, leur milieu, leurs sphères d’action et d’expression.


Notre projet relève à la fois d’une géographie et d’une géologie. Géographie, car nous nous intéressons aux paysages, à la carte des savoirs, dans ses différents continents historiques et culturels. Géologie, car, sous la surface, nous essayons d’atteindre les profondeurs, de saisir les dynamiques profondes des mouvements de terrain : quels sont les moteurs de la quête humaine des savoirs ? Sous l’écorce terrestre de l’immédiateté, selon votre expression,  une exploration humble et audacieuse à la fois nous permet d’approcher au plus près, mais si loin encore, cette volonté des savoir si profondément inscrite dans la nature humaine.

Du cerveau plein les doigts (Jean-Marie Durand)

 

 

Les Inrockuptibles, n° 790, 19.01.2011, p. 46.

Un vaste programme de recherches pluridisciplinaire, Lieux de savoir, se penche sur le rôle crucial du geste dans l’élaboration de la pensée. Un nouveau champ des possibles qui remet la main au coeur de la vie de l’esprit.

Dans un essai paru l’an dernier, Eloge du carburateur, l’Américain Matthew B. Crawford saluait l’intelligence de la main du mécanicien. Le rapport que le geste manuel entretient avec l’activité de l’esprit nourrit un nouveau champ de recherches en France, qu’un imposant ouvrage collectif dirigé par Christian Jacob, Lieux de savoir 2. Les mains de l’intellect, illustre avec acuité. Des chercheurs, philosophes, historiens ou anthropologues y explorent les liens secrets qui se nouent entre les arts de faire et les arts de dire, entre la main et l’esprit.

Partant du postulat selon lequel la pensée ne naît jamais in abstracto, les auteurs démontrent que le savoir se déploie à partir d’un savoir-faire: les gestes de la main accompagnent les opérations de l’esprit, la pensée prend forme grâce au maniement d’objets et d’instruments. Dire, c’est faire; faire, c’est dire. Observer, fabriquer, classer, interpréter: le clivage entre les savoir-faire manuels et les savoirs abstraits s’efface dans l’entrelacement de l’immatériel et du matériel, de l’intellect et des gestes techniques.

Faisant suite à un premier volume, Espaces et communautés, cette nouvelle somme des Lieux de savoir s’inscrit dans une perspective comparatiste et interdisciplinaire pour définir un paysage disséminé des pratiques savantes. « Nous ne cherchons pas à éclairer le fonctionnement de l’esprit humain ni à trouver des schèmes universaux de pensée, explique Christian Jacob. Nous explorons en revanche la mise en forme de la pensée en situation historique et culturelle, dans les projections qui la matérialisent, gestes et savoir-faire, artefacts, discours oraux, textes écrits, inscriptions. »

Ambitieuse exploration, ouverte à des multiples et souvent très différentes manières de poser la question, Les Mains de l’intellect s’intéresse autant aux pictographies amérindiennes qu’à un manuscrit indien du XVe siècle, à une page du Talmud qu’à un écran d’ordinateur, à l’établi d’un menuisier qu’à l’atelier de Michel Foucault (une étude passionnante de ses procédures de lecture et gestes dans sa bibliothèque)…

L’impression d’éparpillement, voire d’égarement, qui peut surgir à la lecture de la masse des articles est compensée par la cohérence et l’unité d’une pensée collective nourrir par les travaux fondateurs de Pierre Bourdieu sur le « sens pratique », de Michel de Certeau sur les « pratiques de braconniers », de l’anthropologie des savoir-faire (cf. Yvonne Verdier, Façons de dire, façons de faire. La laveuse, la couturière, la cuisinière) ou encore de Bruno Latour (cf. son enquête ethnographique La Vie de laboratoire. La Production des faits scientifiques).

Grâce à de multiples éclairages complémentaires, le livre prouve que le raisonnement, la mémorisation et l’abstraction peuvent être conçus « comme la manipulation d’objets, de problèmes ou d’idées qui sont travaillées par des techniques particulières ». Les changements technologiques actuels, incarnés par les écrans tactiles qui introduisent une nouvelle gestuelle, modifient en eux-mêmes la nature des textes. Par les gestes inédits qu’il induit, le nouvel environnement numérique affecte la pensée, ce work in progress activé par la main nourricière.

Jean-Marie Durand

Histoire et géographie des pratiques intellectuelles (Rémi Mathis)

Compte rendu de Lieux de savoir, Vol. 1., Espaces et communautés, Albin Michel, 2007, publié sur parutions.com

Le «savoir» est un objet fondamentalement ambigu. Tout amateur ou chercheur a pu se rendre compte de la rapidité avec laquelle l’obsolescence frappe l’appréhension des connaissances, qui correspond forcément à une société et à un temps donné. Une thèse d’histoire de 1900 est difficilement réutilisable pour un chercheur actuel. Le savoir est donc lui-même un objet d’histoire qui peut être questionné en étudiant les pratiques dont il est l’objet, les usages qui en sont faits, ses diffusions. Ce savoir est produit et reconnu comme tel par les hommes d’un temps et d’un lieu donné : le présent ouvrage pose la question de savoir ce qu’est une communauté de savants et celle des rapports que ces communautés peuvent entretenir avec l’espace de la pensée et des institutions où se déploient leurs activités.


La volonté des auteurs n’est pas de recenser les pratiques ou les diverses modalités qui ont pu encadrer la communauté des savants à un moment ou à un autre de l’histoire humaine. Il ne s’agit nullement de rédiger une encyclopédie. L’ouvrage se veut plutôt un lieu où les diverses contributions se répondent, se contredisent, s’éclairent les unes les autres d’une lumière nouvelle, à la manière des livres d’une bibliothèque. Les quarante-neuf notices qui composent l’ouvrage sont certes des études de cas précises et rigoureuses à travers une très grande variété de situations empiriques. Elles se focalisent sur un thème précisément localisé dans l’espace et le temps, des Sumériens à nos jours, décortiquant la notion de savoir et montrant comment la connaissance est saisie dans un espace donné, à la fois géographique et social.

La volonté est de sortir des cloisonnements traditionnels (sciences/humanités ; savoir/spiritualité ; recherches sur les diverses époques et les diverses civilisations), non pour comparer l’incomparable, mais pour introduire des questionnements nouveaux. Le comparatisme n’est pas mené dans la vue de trouver des invariants historiques ni d’aboutir à un désespérant relativisme. Les notices introduisent un dépaysement qui fait naître un fécond questionnement chez chacun des chercheurs. La comparaison se veut donc avant tout un outil heuristique au service d’une réflexion plus ample et plus profonde : la confrontation oblige chacun à préciser ses approches, sa méthodologie, ses concepts, ses biais… et à les mettre ainsi à la disposition de la plus large communauté scientifique.

C’est pourquoi le livre est construit sur deux niveaux. Le premier est constitué des chapitres portant sur les thèmes les plus diversifiés. Mais à un second niveau se fait jour une réflexion plus théorique, qui se fonde sur la confrontation de ses études et les introduit. Ces chapitres servant d’articulation entre les parties se situent au centre du projet et éclairent les études de cas – assez descriptives – d’un jour nouveau. En somme, les transitions forment le corps d’une réflexion qui prend naissance dans les études de cas et ces dernières servent d’illustrations à ce texte théorique.

Afin de mener à bien ce vaste projet avec la plus grande diversité possible dans les approches, il a été fait appel à des chercheurs – historiens, sociologues, anthropologues – qui travaillent sur des sujets a priori très dissemblables, des scriptoria bouddhique de la Chine médiévale à la documentation électronique en bibliothèques universitaires, des origines de l’insuline à l’oasis de Dunhuang, sur le Route de la soie. Ces contributions sont regroupées selon un plan thématique, qui fait se côtoyer des articles portant sur des lieux et des thèmes très différents. L’attention est déjà portée sur la notion de communauté de savoir, à travers les épreuves permettant d’en faire partie, des signes d’appartenances et des règles de l’institution ainsi créée.

Les lieux du travail savant sont l’objet d’une seconde partie qui tente de faire le lien entre ces lieux et un mode d’organisation lié, ayant à son tour une influence sur la production intellectuelle. Toutefois, la notion même de lieu de savoir est transformée par la dématérialisation qui remplace la géographie du lieu à une géographie de l’accès. La notion de mobilité et les logiques spatiales sont approfondies dans une troisième partie, qui met l’accent sur les notions d’attraction et de flux : il est bien difficile de cartographier le savoir tant celui-ci est dynamique, fait de mobilité et d’itinérance. À plus petite échelle, les lieux de savoir évoquent chez les lecteurs, des villes, centres intellectuels devenus mythiques comme l’Alexandrie hellénistique, la Bagdad abbasside, Paris et Rome aux XVIIe et XVIIIe siècles, le Berlin de Humboldt. C’est le thème de la quatrième partie qui ne s’arrête pas à ces figures de proue mais étudie également les villes interdites soviétiques, tout entières vouées à la recherche scientifique ou l’éducation dans la ville indienne de Pune au début du XIXe siècle.


Premier volume d’une entreprise de longue haleine qui doit en comporter quatre, ces
Lieux de savoir sont appelés à faire date et à renouveler les approches de plusieurs disciplines. Lui-même lieu de savoir, l’ouvrage se veut également réflexion sur lui-même puisqu’il est construit à travers des instruments – intellectuels, administratifs et sociaux – qui sont ceux d’une époque et d’un milieu. À travers les pratiques mises en œuvre pour rédiger l’ouvrage, c’est une véritable mise en abime qui se fait jour. D’ailleurs, le titre de l’ouvrage se situe déjà dans le prolongement des célèbres Lieux de mémoire, qui ont marqué toute une génération d’historiens. Manière de prendre place dans le paysage orthodoxe des sciences humaines françaises de ce début de millénaire. C’est aussi comme ceci que se constitue le savoir.

Rémi Mathis

L’auteur du compte rendu : Archiviste paléographe, Rémi Mathis est aujourd’hui conservateur au département des estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France. Il prépare une thèse de doctorat sur Simon Arnauld de Pomponne à l’Université de Paris-Sorbonne, sous la direction de L. Bély.

url originale: Parutions.com – L’actualité du livre et du DVD
( Mis en ligne le 18/01/2008 )

Comment on façonne le savoir (Patrick Boucheron)

Le Monde des livres, 13.01.2011

La principale limite de l’histoire intellectuelle est qu’elle est généralement écrite par des intellectuels. Or, ceux-ci sont plus aisément enclins à traquer les croyances chez les couturières d’un petit village de la Côte-d’Or (comme l’a fait naguère l’anthropologue Yvonne Verdier) que dans le monde savant où ils officient.

Quand l’historien Michel de Certeau (1925-1986) révèle les petites ruses et les tactiques derrière les polémiques, ils sont désorientés ; lorsque le sociologue Pierre Bourdieu (1930-2002) traque le sens pratique de l’Homo academicus, ils enragent. Ils disent ne pas se reconnaître dans ces descriptions – ce qui prouve qu’elles sont sur la bonne voie.

Christian Jacob entend la poursuivre sous la houlette de ces trois éclaireurs, dans le deuxième volume de sa formidable aventure éditoriale, Les Lieux de savoir. Ses presque mille pages se donnent à lire comme le carnet de route d’un collectif de chercheurs, venus d’horizons divers, mais tous décidés à emprunter des chemins qui bifurquent, en braconniers. Par le foisonnement des études de cas, qui traversent allégrement les temps et les espaces, mais confluent régulièrement en des textes d’étapes permettant de traverser à gué ce fleuve impétueux, le livre donne corps à l’idée même de cheminement intellectuel. Et ce pour produire ce que le maître d’oeuvre appelle, dans son introduction générale, « un dépaysement systématique et raisonné ».

Comment, concrètement, fabrique-t-on du savoir ? Cette question d’anthropologie historique des pratiques savantes est d’autant plus centrale qu’on se situe ici à mi-chemin du parcours qui mène de la cartographie des lieux où se produisent les savoirs (le premier volume, Espaces et communautés, est paru en 2007) à l’inventaire des institutions où ils peuvent se constituer comme science (ce sera l’objet du troisième volume). Les divers auteurs s’intéressent donc moins aux contenus des savoirs qu’à ce qui les façonne : des gestes, des instruments, des environnements de travail, mais aussi des règles et des procédures de notation, de visualisation, d’inscription textuelle, de performance orale. Ils ont retenu de la sociologie de Bruno Latour ce « principe de symétrie » qui leur fait aborder du même regard la main qui s’empare d’une canne divinatoire chez les devins du Ghana ou celle qui règle le microscope dans un laboratoire de biologie moléculaire.

En relevant les vestiges matériels des premières écritures coraniques du VIIIe siècle ou en déchiffrant les techniques de correction des textes sanskrits du XVe au XIXe siècle, les contributeurs font de l’agencement graphique des manuscrits le premier témoignage de cette histoire matérielle de la culture. Nouveaux entomologistes du savoir, ils traquent les trous d’épingle dans les « papillons » de Montesquieu, ces petites fiches que le philosophe ajoutait en marge des cahiers où il rédigeait L’Esprit des lois. Car du « couper-coller », l’informatique n’a fait que dématérialiser l’usage, qui nécessitait auparavant quelques routines manuelles. De ces « inscriptions », la partie centrale du livre propose l’inventaire joyeux.


« Offrande littéraire »

Ainsi découvre-t-on que les scribes égyptiens du Nouvel Empire (v. 1500-v. 1000 avant notre ère), lorsqu’ils visitaient des sanctuaires, y laissaient des graffitis pour déchiffrer les hiéroglyphes, les commenter, en contester la graphie, ou simplement faire une « offrande littéraire » aux lieux, rappelant qu’ils étaient passés par là : « Il est venu le scribe excellent aux doigts excellents, sans égal à Memphis, le scribe Amenemhat. »

Car l’ambition du livre est bien de remonter de ces traces aux humbles gestes du travail intellectuel, mais aussi à son environnement matériel, depuis l’établi du menuisier jusqu’au « bureau » de nos ordinateurs, en passant par la table des lettrés chinois. L’un d’entre eux, le haut fonctionnaire Cai Yong (133-192), enseignait l’art du relâchement nécessaire à tout bon calligraphe, qui doit s’asseoir « avec une contenance concentrée, comme si l’on faisait face à l’empereur ». Ces techniques du corps (« ergonomies ») permettent de remonter jusqu’aux opérations intellectuelles dont la dernière partie du livre expose de passionnants exemples (depuis la psalmodie védique du Kérala jusqu’à la peinture de sable des Indiens navajo), laissant le lecteur au seuil des sciences cognitives.

C’est ainsi que Les Lieux de savoir parviennent à « creuser une altérité » entre les intellectuels et leurs propres pratiques : s’attachant à l’histoire concrète de leurs façons de faire, minutieuses, patientes et obstinées, le livre leur adresse sans doute le plus sincère des hommages. Celui que l’on doit aux « artisans du savoir » avec lesquels s’achève le livre, évoquant quelques figures de « savoirs en situations extrêmes ». Ainsi du portrait poignant d’Emanuel Ringelblum qui rassembla, pour la sauver de la destruction, la mémoire vivante des juifs prisonniers du ghetto de Varsovie ; ou de la fascinante reconstruction des diagrammes cérébraux grâce auxquels le physicien Stephen Hawking, prisonnier de son propre corps, pense malgré tout. Malgré le recours à « ses mains de l’intellect » qui ne sont ni plus délicates nimoins utiles que d’autres, comme l’écrivait Rimbaud dans Une saison en enfer : « La main à plume vaut la main à charrue. »

Patrick Boucheron

« Lieux de savoir 2. Les Mains de l’intellect », sous la direction de Christian Jacob : comment on façonne le savoir – LeMonde.fr

Heureuse alchimie (Patrick Boucheron)

Heureuse alchimie


A ceux qui pensent que les universitaires ne sont plus capables de sortir du confort douillet de leur domaine de compétence pour s’aventurer sur des chemins de traverse, l’entreprise des Lieux de savoir offre un démenti éloquent. Encore faut-il comprendre ce qui rend possible un tel projet. On peut en décrire ainsi l’heureuse alchimie : des enseignants et des chercheurs encore un peu libres de leur temps, et décidés à ne pas l’épuiser dans la vaine course aux budgets ; un réseau nomade de compétences et d’enthousiasmes qui ne cherche pas à s’enfermer dans les contraintes de la bureaucratie ; le soutien d’institutions publiques (comme le Centre national du livre) et privées (comme la Fondation des Treilles) ; l’audace, enfin, d’un éditeur qui pense que la forme livre reste la destination naturelle du travail intellectuel.

Patrick Boucheron

Le Monde des livres, 13.01.2011

« Lieux de savoir 2. Les Mains de l’intellect », sous la direction de Christian Jacob : comment on façonne le savoir – LeMonde.fr

Quatre choses à savoir sur les Lieux de savoir

En librairie le 5 janvier 2011

Le volume 2 des Lieux de savoir est aujourd’hui en librairie…  Joie et soulagement d’être arrivé au terme d’un long périple, grande gratitude pour la maison d’édition qui a transformé le rêve en réalité, immense reconnaissance et amitié pour tous les auteurs qui ont accepté de partager le voyage et apporté leurs savoirs, leurs idées, leur talent à ce livre-fleuve…


Le site web Le choix des bibliothécaires est le rendez-vous de tous ceux qui aiment les livres et les font vivre, en particulier les bibliothécaires qui les conservent pour mieux les partager.

Je leur suis reconnaissant d’avoir choisi les Lieux de savoir et de m’avoir invité à répondre à cinq questions lapidaires, qui sont comme des tags affectifs et informels que j’aimerais voir attachés au livre.

Voici quatre de mes réponses:


Quel est le thème central de ce livre ?
L’aventure des savoirs humains, qui relient la main et l’esprit, la pensée, les signes et la matière. La beauté des gestes de la main qui fabrique et écrit, la mélodie de la voix qui chante, l’intelligence des textes et des images, les milles figures de l’imagination, de la mémoire, du raisonnement, dans le pluriel des cultures et au fil de l’histoire.

Si vous deviez mettre en avant une phrase de ce livre, laquelle choisiriez-vous ?
« Savoir, c’est voyager (…) : le voyage figure la mise en mouvement de la pensée, que les plus mortelles contraintes ne parviennent jamais à paralyser complètement » (Jean-Louis Fabiani).

Si ce livre était une musique, quelle serait-elle ?
Un long mix ambiant entrecroisant : quelques Cantates de Jean-Sébastien Bach ; On Land de Brian Eno ; tous les disques d’ECM ; « Magnificent » de U2 ; « Echoes » et « Comfortably Numb » de Pink Floyd ; un raga de nuit avec le sarangi de Ram Narayan.

Qu’aimeriez-vous partager avec vos lecteurs en priorité ?
Un rêve qui devient réalité tout en restant une utopie ; l’amour des voyages et des rencontres ; un émerveillement qui se transforme en questionnement ; l’art du braconnage ; le jeu de saute-mouton par-dessus toutes les clôtures disciplinaires ; une conviction humaniste forte sur la beauté et la profondeur des cultures humaines, dans leur inépuisable inventivité comme dans leur unité fondamentale.