Lecture, écriture, pensée (Page des libraires 3)

PAGE – Pour le libraire que je suis, et pour tout amoureux de la lecture, de l’écriture ou du langage, la partie sur les tables de travail, celle sur le travail des textes ou celle, extraordinaire, intitulée Dans l’atelier de Michel Foucault, sont de purs moments de plaisir. L’analyse permet de visualiser les articulations entre le triangle de la lecture, de l’écriture et de la pensée, à l’image du portrait du cardinal Tommaso Inghirami dessiné par Raphaël que vous commentez méthodiquement et très pertinemment en ouverture.

CJ – Le projet des Lieux de savoir a mûri dans un Groupement de recherche du CNRS qui s’intitulait « Les mondes lettrés ». Il reflète le point de vue d’un ensemble de chercheurs, travaillant sur la Chine, l’Inde, le monde arabe, l’Antiquité classique et la tradition européenne, fascinés par le pouvoir de l’écrit, du livre et des bibliothèques. Notre travail a d’ailleurs donné lieu, par le passé, à plusieurs volumes collectifs qui préfiguraient les Lieux de savoir : Le pouvoir des bibliothèques. La mémoire des livres en Occident (Paris, Albin Michel, 1996), Des Alexandries 1. Du livre au texte (Paris, Bibliothèque nationale de France, 2001), Des Alexandries 2. Les Métamorphoses du lecteur (Paris, Bibliothèque nationale de France, 2003). A titre personnel, j’ai trouvé beaucoup d’inspiration et de matière à réflexion dans les travaux d’Henri-Jean Martin et de Roger Chartier sur l’histoire du livre, de l’édition et de la lecture. En tant qu’historien du monde grec antique, je suis particulièrement sensible à l’émergence et au développement d’une culture de l’écrit, du livre et des bibliothèques. Sans cette confiance accordée à l’écriture et à ses supports pour être les dépôts de la pensée, de la création littéraire, des savoirs, nous ne disposerions pas aujourd’hui de cette bibliothèque des auteurs antiques, où Homère côtoie Platon, Aristote, Sophocle et tant d’autres. L’histoire du livre et de la lecture est attentive aux évolutions, à l’impact des objets matériels et des systèmes d’écriture sur les usages, aux formes d’appropriation des textes qui caractérisent différents milieux sociaux. Mais qu’elle soit vocalisée ou silencieuse, collective ou individuelle, la lecture reste ce processus étonnant permettant de réactiver des voix et des pensées, des idées et une imagination, de partager des sentiments et des savoirs, à travers le temps, l’espace et les langues.

Dans Les mains de l’intellect, nous nous sommes surtout intéressés à l’écriture et à la lecture savantes, à ces pratiques de savoir qui s’appuient sur le maniement des livres et des textes. La lecture est souvent indissociable de l’écriture, on souligne un mot ou on balise la marge, on prend des notes, on extrait des citations, on commente et on explique, on utilise des sources dans la rédaction d’un autre texte. Dans ces différentes opérations, la lecture est comme un processus alchimique, où les mots, les idées, les informations, la pensée d’un autre fécondent les vôtres, vous font rêver et penser à votre tour. Dans ce processus, la rigueur savante du commentateur, du traducteur ou de l’éditeur peuvent coexister avec les associations d’idées les plus libres, les digressions, bref ce « braconnage » de la lecture si bien décrit par Michel de Certeau.

Il est vrai que les « tables de travail » occupent une place stratégique dans notre volume : ce sont les tables de laboratoires scientifiques, chargées d’instruments, ce sont les tables des lettrés chinois, où chaque objet, la pierre à encre, le pinceau, la « pierre de rêves », au-delà de sa valeur instrumentale, est investi d’une valeur esthétique et symbolique. C’est la table de l’écrivain contemporain, dont Georges Perec a donné une description inoubliable, cette table parsemée d’objets et de signes qui encadrent la feuille blanche. Aujourd’hui, la table de travail est aussi l’écran de l’ordinateur, à la fois bibliothèque et scriptorium, archive personnelle et fenêtre ouverte sur le monde, sur l’océan du web, où l’on peut naviguer en quête d’information et parfois de savoir. Mais qu’il s’agisse d’une plume de roseau ou d’un clavier d’ordinateur, d’un écran ou d’un rouleau de papyrus, c’est entre la main, les yeux, la voix que se déploie l’alchimie de l’écriture et de la lecture, qui transforme la pensée en signes et les signes en pensée…

Sources et filiations (Page des libraires 4)

PAGE – Outre Michel Foucault, votre travail puise de nombreuses sources chez Pierre Bourdieu, Michel de Certeau, Marcel Mauss ou Jean-Pierre Vernant, sans filiation spécifique mais comme des jalons posés dont vous semblez vouloir suivre les pas. On ressent une volonté de raviver une curiosité, un goût de la recherche, du questionnement. Peut-être un certain nombre de valeurs en voie de disparition ?

CJ – J’aime cette image d’un travail qui puise à différentes sources. Elle décrit bien la fluidité d’une trajectoire intellectuelle, qui est comme un fleuve nourri de nombreux affluents, définissant sa trajectoire, lui apportant force et dynamique. Certaines sources sont des rencontres marquantes, d’autres des lectures séminales, d’autres encore les deux à la fois. J’ai eu la chance de rencontrer à plusieurs reprises Michel de Certeau alors que j’étais tout jeune chercheur, et je garde de lui le souvenir d’une générosité intellectuelle peu commune, d’un éveilleur qui encourageait chacun de ses interlocuteurs, collègue confirmé ou débutant, à tracer sa voie, à s’engager dans l’aventure de la pensée, en toute liberté, mais avec une grande exigence envers soi-même et les objets que l’on choisissait de travailler. Jean-Pierre Vernant a été un maître aimé et admiré, depuis la fin de mes années d’études, et je me sens toujours redevable tant pour les multiples perspectives ouvertes que pour l’exemple d’un éthos professoral particulier, fait lui aussi de générosité et de camaraderie intellectuelle. Le projet des Lieux de savoir s’est construit dans le croisement des intelligences, dans des liens d’amitié, dans des rencontres intellectuelles privilégiées…

Puis-je par exemple vous confier un souvenir… J’ai rencontré Henri-Jean Martin à l’occasion d’un colloque que j’avais organisé à la Bibliotheca Alexandrina, peu avant son inauguration, en novembre 1999. J’avais lu ses livres, il était une autorité incontournable sur l’histoire de l’écrit et de l’édition. Je ressentais pour lui un respect et une forte affinité intellectuelle et humaine, inspirée en particulier par sa forte personnalité, son caractère iconoclaste, sa trajectoire de chercheur, de professeur et de directeur d’une grande bibliothèque, celle de Lyon. Je me souviens d’un entretien en tête-à-tête, lors d’un petit déjeûner à l’hôtel Cecil d’Alexandrie, où je lui parlais de ce projet, encore très vague, très nébuleux, des Lieux de savoir. Je lui demandais un avis, un conseil, est-ce une entreprise réalisable, raisonnable ? Martin me répondit que c’était complètement déraisonnable, mais qu’il fallait la réaliser. « Allez-y, mon vieux ! », m’a-t-il dit…

Les Lieux de savoir sont une utopie qui n’aurait jamais pu accèder à la réalité sans l’implication de tous les auteurs qui y ont participé, sans cette convergence d’énergies, d’expertises, de savoirs et de savoir-faire, couvrant l’arc des civilisations humaines, de la Mésopotamie à la Chine, de l’Inde au monde méditerranéen, de l’Afrique à l’occident moderne… Raviver une curiosité, un goût de la recherche et du questionnement ? Oui.. Les Lieux de savoir témoignent d’une conviction forte sur l’importance des sciences sociales et historiques, sur leur utilité pour vivre et comprendre les temps présents, pour interroger et interpréter notre monde au lieu de le subir. Ce livre est aussi un manifeste pour une démarche intellectuelle buissonnière et vagabonde, aventureuse et non-conformiste, n’hésitant pas à jouer à saute-moutons avec les clivages disciplinaires ou les découpages académiques. Cet esprit de découverte, cette curiosité mêlée de réflexion, nous espérons qu’ils seront perceptibles par nos lecteurs…

Styles intellectuels, géographie, géologie (Page des libraires 5)

PAGE – A travers la grammaire des gestes que vous et vos nombreux collaborateurs décrivez, apparaissent différents styles intellectuels ou spirituels que la main fait surgir comme elle fait surgir l’invisible. Si bien qu’au terme de ce fantastique voyage dans ces nouveaux Lieux de savoir, on prend conscience de l’utilité de ce que vous nommer les « Inscriptions » dans la deuxième partie : aller à la source des choses, sur le terrain ou à travers les archives, les manuscrits, les inscriptions du temps et déchiffrer un monde souterrain, peut-être trop souvent voilé par l’écorce fragile de l’immédiateté ?

CJ – Je suis en accord total avec votre formulation : grammaire des gestes, styles intellectuels et spirituels. La pratique des savoirs, au fond, pourrait être comme un langage particulier, avec son lexique et sa syntaxe, ses règles grammaticales ou plus largement disciplinaires. Chacun commence par apprendre ces règles, cette grammaire, à l’école comme à l’université, en incorporant les manières de dire, de faire et de penser. Une fois maîtrisées les règles de ce langage, vient le moment d’inventer, d’expérimenter un « style », de même que les figures de rhétorique viennent orner ou rendre plus efficace le langage ordinaire. Le projet des Lieux de savoir est double. Il s’agit d’abord d’expliciter la grammaire d’un savoir ou des savoirs dans un moment historique, un milieu culturel particulier. De reconstituer l’horizon des manières de dire et de faire, de ce qui est ou non pensable, dans un lieu et un temps particulier. Mais ce cadre, cet horizon doivent ouvrir un espace de liberté et d’imprévu pour des interprétations (au sens musical du terme) non anticipées. C’est ici que le style intervient. Le style est une liberté à l’intérieur d’un ensemble de contraintes. Il est la marque des talents individuels, qui s’affranchissent des normes pour approcher, parfois, au génie. C’est par les écarts stylistiques que l’individuel s’articule au collectif dans l’histoire des savoirs…

Il me semble aussi que votre intuition d’une quête quasi-spéléologique sous la surface des apparences est juste. Les Lieux de savoir visent à réveiller les eaux dormantes, à troubler les fausses transparences. Sous la surface d’un texte, d’une carte, d’un diagramme, d’un instrument, d’une page de livre, il y a en effet un monde souterrain, des strates successives de pensée et de matérialisation, des gestes, des opérations intellectuelles, des choix discursifs. Nous essayons de redonner aux mots et aux signes, aux textes et aux images la profondeur de leur genèse, graphique autant que mentale. C’est le processus, l’opération, l’action qui sont privilégiés. L’inscription nous conduit à son sujet autant qu’à son objet, et les signes en marge ou entre les lignes d’un manuscrit nous permettent d’atteindre les manières de penser, de parler, de lire et d’écrire du plus anonyme des scribes. Il n’est pas de trace sans intention ; il n’est pas de signe sans volonté ; il n’est pas d’archive sans projet. Percer la surface, c’est  tenter de retrouver l’intention, la volonté, le projet. C’est au fond remettre au premier plan de l’enquête les acteurs, leur milieu, leurs sphères d’action et d’expression.


Notre projet relève à la fois d’une géographie et d’une géologie. Géographie, car nous nous intéressons aux paysages, à la carte des savoirs, dans ses différents continents historiques et culturels. Géologie, car, sous la surface, nous essayons d’atteindre les profondeurs, de saisir les dynamiques profondes des mouvements de terrain : quels sont les moteurs de la quête humaine des savoirs ? Sous l’écorce terrestre de l’immédiateté, selon votre expression,  une exploration humble et audacieuse à la fois nous permet d’approcher au plus près, mais si loin encore, cette volonté des savoir si profondément inscrite dans la nature humaine.

Du cerveau plein les doigts (Jean-Marie Durand)

 

 

Les Inrockuptibles, n° 790, 19.01.2011, p. 46.

Un vaste programme de recherches pluridisciplinaire, Lieux de savoir, se penche sur le rôle crucial du geste dans l’élaboration de la pensée. Un nouveau champ des possibles qui remet la main au coeur de la vie de l’esprit.

Dans un essai paru l’an dernier, Eloge du carburateur, l’Américain Matthew B. Crawford saluait l’intelligence de la main du mécanicien. Le rapport que le geste manuel entretient avec l’activité de l’esprit nourrit un nouveau champ de recherches en France, qu’un imposant ouvrage collectif dirigé par Christian Jacob, Lieux de savoir 2. Les mains de l’intellect, illustre avec acuité. Des chercheurs, philosophes, historiens ou anthropologues y explorent les liens secrets qui se nouent entre les arts de faire et les arts de dire, entre la main et l’esprit.

Partant du postulat selon lequel la pensée ne naît jamais in abstracto, les auteurs démontrent que le savoir se déploie à partir d’un savoir-faire: les gestes de la main accompagnent les opérations de l’esprit, la pensée prend forme grâce au maniement d’objets et d’instruments. Dire, c’est faire; faire, c’est dire. Observer, fabriquer, classer, interpréter: le clivage entre les savoir-faire manuels et les savoirs abstraits s’efface dans l’entrelacement de l’immatériel et du matériel, de l’intellect et des gestes techniques.

Faisant suite à un premier volume, Espaces et communautés, cette nouvelle somme des Lieux de savoir s’inscrit dans une perspective comparatiste et interdisciplinaire pour définir un paysage disséminé des pratiques savantes. « Nous ne cherchons pas à éclairer le fonctionnement de l’esprit humain ni à trouver des schèmes universaux de pensée, explique Christian Jacob. Nous explorons en revanche la mise en forme de la pensée en situation historique et culturelle, dans les projections qui la matérialisent, gestes et savoir-faire, artefacts, discours oraux, textes écrits, inscriptions. »

Ambitieuse exploration, ouverte à des multiples et souvent très différentes manières de poser la question, Les Mains de l’intellect s’intéresse autant aux pictographies amérindiennes qu’à un manuscrit indien du XVe siècle, à une page du Talmud qu’à un écran d’ordinateur, à l’établi d’un menuisier qu’à l’atelier de Michel Foucault (une étude passionnante de ses procédures de lecture et gestes dans sa bibliothèque)…

L’impression d’éparpillement, voire d’égarement, qui peut surgir à la lecture de la masse des articles est compensée par la cohérence et l’unité d’une pensée collective nourrir par les travaux fondateurs de Pierre Bourdieu sur le « sens pratique », de Michel de Certeau sur les « pratiques de braconniers », de l’anthropologie des savoir-faire (cf. Yvonne Verdier, Façons de dire, façons de faire. La laveuse, la couturière, la cuisinière) ou encore de Bruno Latour (cf. son enquête ethnographique La Vie de laboratoire. La Production des faits scientifiques).

Grâce à de multiples éclairages complémentaires, le livre prouve que le raisonnement, la mémorisation et l’abstraction peuvent être conçus « comme la manipulation d’objets, de problèmes ou d’idées qui sont travaillées par des techniques particulières ». Les changements technologiques actuels, incarnés par les écrans tactiles qui introduisent une nouvelle gestuelle, modifient en eux-mêmes la nature des textes. Par les gestes inédits qu’il induit, le nouvel environnement numérique affecte la pensée, ce work in progress activé par la main nourricière.

Jean-Marie Durand

Histoire et géographie des pratiques intellectuelles (Rémi Mathis)

Compte rendu de Lieux de savoir, Vol. 1., Espaces et communautés, Albin Michel, 2007, publié sur parutions.com

Le «savoir» est un objet fondamentalement ambigu. Tout amateur ou chercheur a pu se rendre compte de la rapidité avec laquelle l’obsolescence frappe l’appréhension des connaissances, qui correspond forcément à une société et à un temps donné. Une thèse d’histoire de 1900 est difficilement réutilisable pour un chercheur actuel. Le savoir est donc lui-même un objet d’histoire qui peut être questionné en étudiant les pratiques dont il est l’objet, les usages qui en sont faits, ses diffusions. Ce savoir est produit et reconnu comme tel par les hommes d’un temps et d’un lieu donné : le présent ouvrage pose la question de savoir ce qu’est une communauté de savants et celle des rapports que ces communautés peuvent entretenir avec l’espace de la pensée et des institutions où se déploient leurs activités.


La volonté des auteurs n’est pas de recenser les pratiques ou les diverses modalités qui ont pu encadrer la communauté des savants à un moment ou à un autre de l’histoire humaine. Il ne s’agit nullement de rédiger une encyclopédie. L’ouvrage se veut plutôt un lieu où les diverses contributions se répondent, se contredisent, s’éclairent les unes les autres d’une lumière nouvelle, à la manière des livres d’une bibliothèque. Les quarante-neuf notices qui composent l’ouvrage sont certes des études de cas précises et rigoureuses à travers une très grande variété de situations empiriques. Elles se focalisent sur un thème précisément localisé dans l’espace et le temps, des Sumériens à nos jours, décortiquant la notion de savoir et montrant comment la connaissance est saisie dans un espace donné, à la fois géographique et social.

La volonté est de sortir des cloisonnements traditionnels (sciences/humanités ; savoir/spiritualité ; recherches sur les diverses époques et les diverses civilisations), non pour comparer l’incomparable, mais pour introduire des questionnements nouveaux. Le comparatisme n’est pas mené dans la vue de trouver des invariants historiques ni d’aboutir à un désespérant relativisme. Les notices introduisent un dépaysement qui fait naître un fécond questionnement chez chacun des chercheurs. La comparaison se veut donc avant tout un outil heuristique au service d’une réflexion plus ample et plus profonde : la confrontation oblige chacun à préciser ses approches, sa méthodologie, ses concepts, ses biais… et à les mettre ainsi à la disposition de la plus large communauté scientifique.

C’est pourquoi le livre est construit sur deux niveaux. Le premier est constitué des chapitres portant sur les thèmes les plus diversifiés. Mais à un second niveau se fait jour une réflexion plus théorique, qui se fonde sur la confrontation de ses études et les introduit. Ces chapitres servant d’articulation entre les parties se situent au centre du projet et éclairent les études de cas – assez descriptives – d’un jour nouveau. En somme, les transitions forment le corps d’une réflexion qui prend naissance dans les études de cas et ces dernières servent d’illustrations à ce texte théorique.

Afin de mener à bien ce vaste projet avec la plus grande diversité possible dans les approches, il a été fait appel à des chercheurs – historiens, sociologues, anthropologues – qui travaillent sur des sujets a priori très dissemblables, des scriptoria bouddhique de la Chine médiévale à la documentation électronique en bibliothèques universitaires, des origines de l’insuline à l’oasis de Dunhuang, sur le Route de la soie. Ces contributions sont regroupées selon un plan thématique, qui fait se côtoyer des articles portant sur des lieux et des thèmes très différents. L’attention est déjà portée sur la notion de communauté de savoir, à travers les épreuves permettant d’en faire partie, des signes d’appartenances et des règles de l’institution ainsi créée.

Les lieux du travail savant sont l’objet d’une seconde partie qui tente de faire le lien entre ces lieux et un mode d’organisation lié, ayant à son tour une influence sur la production intellectuelle. Toutefois, la notion même de lieu de savoir est transformée par la dématérialisation qui remplace la géographie du lieu à une géographie de l’accès. La notion de mobilité et les logiques spatiales sont approfondies dans une troisième partie, qui met l’accent sur les notions d’attraction et de flux : il est bien difficile de cartographier le savoir tant celui-ci est dynamique, fait de mobilité et d’itinérance. À plus petite échelle, les lieux de savoir évoquent chez les lecteurs, des villes, centres intellectuels devenus mythiques comme l’Alexandrie hellénistique, la Bagdad abbasside, Paris et Rome aux XVIIe et XVIIIe siècles, le Berlin de Humboldt. C’est le thème de la quatrième partie qui ne s’arrête pas à ces figures de proue mais étudie également les villes interdites soviétiques, tout entières vouées à la recherche scientifique ou l’éducation dans la ville indienne de Pune au début du XIXe siècle.


Premier volume d’une entreprise de longue haleine qui doit en comporter quatre, ces
Lieux de savoir sont appelés à faire date et à renouveler les approches de plusieurs disciplines. Lui-même lieu de savoir, l’ouvrage se veut également réflexion sur lui-même puisqu’il est construit à travers des instruments – intellectuels, administratifs et sociaux – qui sont ceux d’une époque et d’un milieu. À travers les pratiques mises en œuvre pour rédiger l’ouvrage, c’est une véritable mise en abime qui se fait jour. D’ailleurs, le titre de l’ouvrage se situe déjà dans le prolongement des célèbres Lieux de mémoire, qui ont marqué toute une génération d’historiens. Manière de prendre place dans le paysage orthodoxe des sciences humaines françaises de ce début de millénaire. C’est aussi comme ceci que se constitue le savoir.

Rémi Mathis

L’auteur du compte rendu : Archiviste paléographe, Rémi Mathis est aujourd’hui conservateur au département des estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France. Il prépare une thèse de doctorat sur Simon Arnauld de Pomponne à l’Université de Paris-Sorbonne, sous la direction de L. Bély.

url originale: Parutions.com – L’actualité du livre et du DVD
( Mis en ligne le 18/01/2008 )

Comment on façonne le savoir (Patrick Boucheron)

Le Monde des livres, 13.01.2011

La principale limite de l’histoire intellectuelle est qu’elle est généralement écrite par des intellectuels. Or, ceux-ci sont plus aisément enclins à traquer les croyances chez les couturières d’un petit village de la Côte-d’Or (comme l’a fait naguère l’anthropologue Yvonne Verdier) que dans le monde savant où ils officient.

Quand l’historien Michel de Certeau (1925-1986) révèle les petites ruses et les tactiques derrière les polémiques, ils sont désorientés ; lorsque le sociologue Pierre Bourdieu (1930-2002) traque le sens pratique de l’Homo academicus, ils enragent. Ils disent ne pas se reconnaître dans ces descriptions – ce qui prouve qu’elles sont sur la bonne voie.

Christian Jacob entend la poursuivre sous la houlette de ces trois éclaireurs, dans le deuxième volume de sa formidable aventure éditoriale, Les Lieux de savoir. Ses presque mille pages se donnent à lire comme le carnet de route d’un collectif de chercheurs, venus d’horizons divers, mais tous décidés à emprunter des chemins qui bifurquent, en braconniers. Par le foisonnement des études de cas, qui traversent allégrement les temps et les espaces, mais confluent régulièrement en des textes d’étapes permettant de traverser à gué ce fleuve impétueux, le livre donne corps à l’idée même de cheminement intellectuel. Et ce pour produire ce que le maître d’oeuvre appelle, dans son introduction générale, « un dépaysement systématique et raisonné ».

Comment, concrètement, fabrique-t-on du savoir ? Cette question d’anthropologie historique des pratiques savantes est d’autant plus centrale qu’on se situe ici à mi-chemin du parcours qui mène de la cartographie des lieux où se produisent les savoirs (le premier volume, Espaces et communautés, est paru en 2007) à l’inventaire des institutions où ils peuvent se constituer comme science (ce sera l’objet du troisième volume). Les divers auteurs s’intéressent donc moins aux contenus des savoirs qu’à ce qui les façonne : des gestes, des instruments, des environnements de travail, mais aussi des règles et des procédures de notation, de visualisation, d’inscription textuelle, de performance orale. Ils ont retenu de la sociologie de Bruno Latour ce « principe de symétrie » qui leur fait aborder du même regard la main qui s’empare d’une canne divinatoire chez les devins du Ghana ou celle qui règle le microscope dans un laboratoire de biologie moléculaire.

En relevant les vestiges matériels des premières écritures coraniques du VIIIe siècle ou en déchiffrant les techniques de correction des textes sanskrits du XVe au XIXe siècle, les contributeurs font de l’agencement graphique des manuscrits le premier témoignage de cette histoire matérielle de la culture. Nouveaux entomologistes du savoir, ils traquent les trous d’épingle dans les « papillons » de Montesquieu, ces petites fiches que le philosophe ajoutait en marge des cahiers où il rédigeait L’Esprit des lois. Car du « couper-coller », l’informatique n’a fait que dématérialiser l’usage, qui nécessitait auparavant quelques routines manuelles. De ces « inscriptions », la partie centrale du livre propose l’inventaire joyeux.


« Offrande littéraire »

Ainsi découvre-t-on que les scribes égyptiens du Nouvel Empire (v. 1500-v. 1000 avant notre ère), lorsqu’ils visitaient des sanctuaires, y laissaient des graffitis pour déchiffrer les hiéroglyphes, les commenter, en contester la graphie, ou simplement faire une « offrande littéraire » aux lieux, rappelant qu’ils étaient passés par là : « Il est venu le scribe excellent aux doigts excellents, sans égal à Memphis, le scribe Amenemhat. »

Car l’ambition du livre est bien de remonter de ces traces aux humbles gestes du travail intellectuel, mais aussi à son environnement matériel, depuis l’établi du menuisier jusqu’au « bureau » de nos ordinateurs, en passant par la table des lettrés chinois. L’un d’entre eux, le haut fonctionnaire Cai Yong (133-192), enseignait l’art du relâchement nécessaire à tout bon calligraphe, qui doit s’asseoir « avec une contenance concentrée, comme si l’on faisait face à l’empereur ». Ces techniques du corps (« ergonomies ») permettent de remonter jusqu’aux opérations intellectuelles dont la dernière partie du livre expose de passionnants exemples (depuis la psalmodie védique du Kérala jusqu’à la peinture de sable des Indiens navajo), laissant le lecteur au seuil des sciences cognitives.

C’est ainsi que Les Lieux de savoir parviennent à « creuser une altérité » entre les intellectuels et leurs propres pratiques : s’attachant à l’histoire concrète de leurs façons de faire, minutieuses, patientes et obstinées, le livre leur adresse sans doute le plus sincère des hommages. Celui que l’on doit aux « artisans du savoir » avec lesquels s’achève le livre, évoquant quelques figures de « savoirs en situations extrêmes ». Ainsi du portrait poignant d’Emanuel Ringelblum qui rassembla, pour la sauver de la destruction, la mémoire vivante des juifs prisonniers du ghetto de Varsovie ; ou de la fascinante reconstruction des diagrammes cérébraux grâce auxquels le physicien Stephen Hawking, prisonnier de son propre corps, pense malgré tout. Malgré le recours à « ses mains de l’intellect » qui ne sont ni plus délicates nimoins utiles que d’autres, comme l’écrivait Rimbaud dans Une saison en enfer : « La main à plume vaut la main à charrue. »

Patrick Boucheron

« Lieux de savoir 2. Les Mains de l’intellect », sous la direction de Christian Jacob : comment on façonne le savoir – LeMonde.fr

Heureuse alchimie (Patrick Boucheron)

Heureuse alchimie


A ceux qui pensent que les universitaires ne sont plus capables de sortir du confort douillet de leur domaine de compétence pour s’aventurer sur des chemins de traverse, l’entreprise des Lieux de savoir offre un démenti éloquent. Encore faut-il comprendre ce qui rend possible un tel projet. On peut en décrire ainsi l’heureuse alchimie : des enseignants et des chercheurs encore un peu libres de leur temps, et décidés à ne pas l’épuiser dans la vaine course aux budgets ; un réseau nomade de compétences et d’enthousiasmes qui ne cherche pas à s’enfermer dans les contraintes de la bureaucratie ; le soutien d’institutions publiques (comme le Centre national du livre) et privées (comme la Fondation des Treilles) ; l’audace, enfin, d’un éditeur qui pense que la forme livre reste la destination naturelle du travail intellectuel.

Patrick Boucheron

Le Monde des livres, 13.01.2011

« Lieux de savoir 2. Les Mains de l’intellect », sous la direction de Christian Jacob : comment on façonne le savoir – LeMonde.fr

Quatre choses à savoir sur les Lieux de savoir

En librairie le 5 janvier 2011

Le volume 2 des Lieux de savoir est aujourd’hui en librairie…  Joie et soulagement d’être arrivé au terme d’un long périple, grande gratitude pour la maison d’édition qui a transformé le rêve en réalité, immense reconnaissance et amitié pour tous les auteurs qui ont accepté de partager le voyage et apporté leurs savoirs, leurs idées, leur talent à ce livre-fleuve…


Le site web Le choix des bibliothécaires est le rendez-vous de tous ceux qui aiment les livres et les font vivre, en particulier les bibliothécaires qui les conservent pour mieux les partager.

Je leur suis reconnaissant d’avoir choisi les Lieux de savoir et de m’avoir invité à répondre à cinq questions lapidaires, qui sont comme des tags affectifs et informels que j’aimerais voir attachés au livre.

Voici quatre de mes réponses:


Quel est le thème central de ce livre ?
L’aventure des savoirs humains, qui relient la main et l’esprit, la pensée, les signes et la matière. La beauté des gestes de la main qui fabrique et écrit, la mélodie de la voix qui chante, l’intelligence des textes et des images, les milles figures de l’imagination, de la mémoire, du raisonnement, dans le pluriel des cultures et au fil de l’histoire.

Si vous deviez mettre en avant une phrase de ce livre, laquelle choisiriez-vous ?
« Savoir, c’est voyager (…) : le voyage figure la mise en mouvement de la pensée, que les plus mortelles contraintes ne parviennent jamais à paralyser complètement » (Jean-Louis Fabiani).

Si ce livre était une musique, quelle serait-elle ?
Un long mix ambiant entrecroisant : quelques Cantates de Jean-Sébastien Bach ; On Land de Brian Eno ; tous les disques d’ECM ; « Magnificent » de U2 ; « Echoes » et « Comfortably Numb » de Pink Floyd ; un raga de nuit avec le sarangi de Ram Narayan.

Qu’aimeriez-vous partager avec vos lecteurs en priorité ?
Un rêve qui devient réalité tout en restant une utopie ; l’amour des voyages et des rencontres ; un émerveillement qui se transforme en questionnement ; l’art du braconnage ; le jeu de saute-mouton par-dessus toutes les clôtures disciplinaires ; une conviction humaniste forte sur la beauté et la profondeur des cultures humaines, dans leur inépuisable inventivité comme dans leur unité fondamentale.

De la matérialité des savoirs (Jean-Pierre Albert)

Ce texte a été originellement publié dans la revue Anabases, n°8, 2008, p. 231-234. Nous remercions vivement l’auteur ainsi que Corinne Bonnet et Pascal Payen de nous avoir autorisé à reproduire ce texte dans ce carnet de recherche.

(À propos de Lieux de savoir. Espaces et communautés, sous la direction de Christian Jacob, Paris, Éditions Albin Michel, 2007, 1278 p, index, ill.)

L’entreprise des « Lieux de savoir » se signale d’emblée par son ampleur : un premier volume paru de près de 1 300 pages, trois autres annoncés que l’on imagine du même format… À cela s’ajoute un programme intellectuel hors du commun : « une histoire comparée des pratiques intellectuelles des tablettes mésopotamiennes à l’internet », selon les termes de la plaquette de présentation diffusée par l’éditeur. Il s’agit donc de couvrir la totalité de ce qu’il est convenu d’appeler l’histoire, mais aussi de se situer au niveau mondial, du moins de prendre en compte l’ensemble des cultures ayant disposé de l’écrit.

Un tel projet n’était pas concevable en dehors de la mobilisation de spécialistes nombreux et divers, tant sur le plan des objets que des disciplines. Et, dans les faits, son support institutionnel a été pour l’essentiel offert par le Groupe de Recherche International « Les mondes lettrés » qui, sous l’égide du CNRS, a assuré depuis plusieurs années la collaboration active de dizaines de chercheurs pour la plupart européens et nord-américains.

On mesure sans peine les risques de ce programme : l’éparpillement spatial et temporel des contributions, l’impossible encyclopédisme de ce qui pourrait être une histoire universelle des progrès de la connaissance, le cloisonnement par disciplines ou domaines de la pensée… Les historiens comme les anthropologues nous ont habitués, depuis longtemps déjà, à souligner les singularités plus que les constantes, au point de rendre suspecte toute démarche comparative large aussi bien que tout essai de synthèse. Il importe donc d’identifier la problématique de l’ouvrage et de saisir ce qui le situe au-delà des objections préjudicielles que chacun est à même de formuler. C’est ce que l’on tentera sur la base du volume disponible.


L’intitulé même de la série évoque immédiatement un projet comparable au moins par son ambition et peut-être ses perspectives : celui des « Lieux de mémoire » développé voilà quelques années, à l’échelle de le France seulement, sous la conduite de Pierre Nora. Dans les deux cas, la notion de lieu est à prendre à la lettre – il y a des mémoriaux, des monuments, des sites tout comme des bibliothèques et des laboratoires – mais aussi en un sens métaphorique : une œuvre littéraire, par exemple, peut aussi bien devenir un « monument » entouré des pratiques dévotieuses d’une mémoire nationale. De la même façon, le savoir s’inscrit dans toute la gamme de ces réalités à l’ontologie incertaine que sont les institutions, les réseaux, les conventions académiques, les dispositions des acteurs… Il reste que, dans les deux cas, parler de lieux engage un parti pris que l’on pourrait grossièrement qualifier de matérialiste. On le sait depuis Halbwachs, il y a des « cadres sociaux de la mémoire », et ceux-ci à leur tour prennent corps autour d’objets, d’usages, de cérémoniels. La mémoire n’est pas seulement cette chose fugace qui s’inscrit dans les cerveaux avant de faire place à l’oubli. De la même façon, le savoir n’est pas que dans la tête des savants, il n’en est aucun qui ne suppose un monde d’objets, d’occurrences et d’institutions dont l’histoire des idées a depuis longtemps entrepris l’inventaire. On parlait déjà au XVIIe siècle d’une République des Lettres, Bachelard invoquait de son côté la « Cité scientifique ». Il soulignait aussi, dès La formation de l’esprit scientifique (1938), tout ce que les chercheurs doivent aux techniques et à l’industrie : comment, par exemple, faire de la chimie si l’on ne dispose pas de corps suffisamment purs pour que les expérimentations soient significatives ? Et il allait jusqu’à proposer, en vis-à-vis d’une « phénoménologie » qu’il n’appréciait guère, l’idée d’une « phénoménotechnique » mieux à même à ses yeux de rendre compte des démarches effectives des sciences de la nature. Bref, tout étudiant en philosophie a appris que les sciences ne naissent pas tout armées de la tête des savants et qu’il faut regarder du côté des conditions économiques, politiques et plus largement culturelles de leur production.


Il serait cependant injuste et erroné de ramener le projet des « Lieux de savoir » à cette tradition intellectuelle déjà ancienne. Bien des choses ont en effet changé dans ce genre d’études depuis deux ou trois décennies, en particulier à travers les projets analytiques plus radicaux de la sociologie de la connaissance. On songe immédiatement, en France, aux travaux de Bruno Latour, que l’on ne s’étonne pas de trouver parmi les collaborateurs des « Lieux de savoir » et qui donne aux pages 605-615 du premier volume un résumé lumineux de sa pensée. Le changement est double. D’une part, la frontière entre sciences et savoirs communs, que Bachelard pensait à travers la notion de « coupure épistémologique », est devenue plus incertaine, tout comme la perspective de la « démarcation » entre sciences et pseudo-sciences promue par Karl Popper. D’autre part, les conditions mêmes dans lesquelles les connaissances scientifiques assurent leur légitimité est rendue problématique : ramenées aux conditions concrètes de leur production, celles de « la vie de laboratoire », des routines académiques, des controverses où se mêlent enjeux sociaux et positions de pouvoir, elles s’avèrent beaucoup plus « impures » que pouvait l’imaginer un rationaliste classique. Comme l’écrivait naguère Jean-Michel Berthelot, une question se pose : les sciences sont-elles solubles dans le social ? Si son dernier ouvrage, L’emprise du vrai. Connaissance scientifique et modernité,  développe une vigoureuse réfutation de cette thèse, il n’en comporte pas moins un hommage sincère à une nouvelle histoire et/ou sociologie de la connaissance qui réussit en effet, bien mieux que par le passé, à ramener la science du Ciel des idées sur la terre des hommes.

Tel est, semble-t-il, le contexte intellectuel dans lequel se situent les Lieux de savoir, et qui apparaîtra sans doute plus nettement encore dans le programme du troisième volume annoncé : « statut de la vérité et de la preuve, construction des généalogies disciplinaires et des autorités », selon la présentation qu’en donne Christian Jacob dans un entretien. Mais ce qui fait l’originalité du projet est un cadrage plus large que celui de l’histoire des sciences, le plus souvent centrée, par nécessité, sur leur parcours durable dans le domaine européen. Il s’agit ici des savoirs : une notion très extensive qui, plus apte à nourrir l’approche comparatiste, risque en même temps de diluer dangereusement le domaine de référence. Dans les faits, ce risque est réduit par le choix d’une modalité particulière de l’existence intellectuelle et sociale de la connaissance : celle des « mondes lettrés », qui organisent la construction et la transmission de ce qu’on pourrait appeler sans pléonasme des « savoirs savants ». C’est en ce sens, par exemple, que l’adjectif « savant » est utilisé pour désigner des formes de savoirs médicaux (médecine hippocratique, ayurvédique ou chinoise) qui, sans être qualifiables du terme de « scientifiques », se distinguent, par leur degré d’élaboration et de réflexivité, des pharmacopées et thérapies populaires. En conséquence, l’objet de la collection ne recouvre pas tout ce que les anthropologues appellent les « savoirs », qui existent dans toutes les sociétés, mais des formes de production et transmission des connaissances impliquant des dispositifs sociaux particuliers.


Ce premier volume, comme l’indique son sous-titre, présente ainsi différents aspects de l’organisation d’un « monde lettré ». Aussi, à la différence de la plupart des travaux d’épistémologie et d’histoire des sciences, met-il l’accent sur l’ordinaire de l’activité savante plutôt que sur ces moments rares (mais significatifs, eux aussi) de « révolution scientifique » ou de « changements de paradigme ». Les savoirs lettrés sont portés par des hommes qui, quelle que soit la société considérée, constituent une minorité. En pastichant Weber, on pourrait parler de « virtuoses de la connaissance » et, comme dans le cas des « virtuoses religieux », ces hommes doivent donner force et valeur à la singularité de leur position. L’ouvrage débute ainsi par une partie intitulée « Communauté et institution » qui met au jour quelques traits récurrents de la constitution de ces corps de spécialistes : formalisme et ritualité des épreuves d’admission, valorisation des appartenances, production d’un ethos ou de dispositions qui, par delà les simples compétences techniques, dessinent un rapport au monde et un mode de vie spécifiques. Cela débouchant sur des formules institutionnelles, illustrées ici par différents types de recouvrement entre orientation religieuse, visée de la sagesse et poursuite de travaux érudits.

On l’aura compris, la démarche mise en œuvre est celle de l’exposé de cas illustrant différentes réalisations d’une même exigence, le point de vue qui permet de les rapprocher étant chaque fois explicité par l’introduction synthétique du chapitre. La logique intellectuelle est donc le comparatisme, mais un comparatisme qui n’efface en rien les singularités : par exemple, juxtaposer dans la rubrique « Entrer dans une communauté savante » trois études sur l’initiation de devins africains, les soutenances de thèse en Europe et les examens publics de la Chine impériale n’entend pas suggérer que tout serait « initiation » ou « évaluation d’une expertise ». Il s’agit plutôt de saisir, dans la perspective posée, des analogies fonctionnelles qui n’effacent en rien la singularité des contextes et révèlent plutôt des « paquets » de contraintes inégalement distribuées.

C’est dans le même esprit que s’organisent les trois parties suivantes, avec une insistance plus grande sur les « lieux » au sens propre. Le travail savant, comme tout travail, existe dans l’espace, développant à la fois ses infrastructures spécialisées (le laboratoire, la bibliothèque) et ses réseaux. Il s’agit de produire les connaissances, de les conserver, les transmettre, mais également de penser ensemble et d’évaluer la production de chacun. Une institution comme une académie (et aussi un scriptorium, un cabinet de curiosités, une bibliothèque) est ainsi à la fois un lieu au sens commun – un local adapté, un édifice – et un espace virtuel de rencontre et d’information dont l’existence se confond avec celle des savoirs eux-mêmes. Ce constat appelle une attention nouvelle aux modalités de la conservation des ressources – textes, banques de données, collections de référence – et aux règles de leur mise à disposition, ces dernières soulevant aujourd’hui des problèmes déontologiques et juridiques complexes.


Les savoirs n’existent donc que par un double mouvement d’inscription localisée et de distribution, leurs supports matériels crculent ou appellent la circulation des hommes. La troisième partie de l’ouvrage « Territoire et mobilité » explore plus précisément cet aspect de la mise en place de mondes lettrés qui n’est pas seulement un problème de diffusion des connaissances. De la Grèce ancienne au Moyen Âge européen, et aujourd’hui aux programmes Erasmus, la circulation des maîtres et des étudiants fait partie des pratiques obligées du monde savant, dessinant en même temps des pôles et des itinéraires privilégiés. Le réseau, quels que soient ses moyens d’exister (« de la plume d’oie à la souris », comme l’écrit l’un des contributeurs), apparaît en somme comme la forme normale de l’accès à l’information et de la pensée en commun. D’où le rôle de la correspondance entre savants, équivalent de nos revues savantes dans la République des lettres du XVIIe siècle, mais toujours active en des périodes plus proches de nous. Cette manière de limiter les effets de distance ne va pas, pour autant, sans dessiner des échelles spatiales de différents niveaux : la densité des réseaux et des pôles savants demeure, hier comme aujourd’hui, inégale selon les régions du monde et la proximité matérielle des hommes et des institutions contribue fortement au dynamisme de l’innovation. C’est pourquoi le premier volume se clôt sur un chapitre consacré aux « villes phares » de la connaissance – l’Alexandrie hellénistique, la Bagdad abasside, Berlin au XIXe siècle etc., jusqu’aux « villes interdites » de l’URSS et de la Russie post soviétique : un des projets les plus élaborés de mise en synergie de la recherche et de la production industrielle sur une base spatiale étroitement définie.

Il est donc une géographie des savoirs qui, moins sujette aujourd’hui aux contingences de l’histoire globale, n’en continue pas moins de dessiner des écoles, des traditions nationales, de hauts lieux et de quasi déserts. Et cela en dépit des réseaux mondiaux de diffusion de la connaissance dont l’internet offre l’exemple le plus emblématique. À l’heure du « classement de Shanghai » et de la réforme du dispositif français de recherche, il n’est pas inutile de le rappeler !

Au total, ce premier volume suffit à convaincre de la pertinence du projet si le lecteur, peut-être dérouté dans un premier temps par les sauts dans le temps et l’espace qu’impose l’organisation thématique, accepte de jouer le jeu. D’une certaine façon, on pourrait dire qu’il est moins invité à lire chaque contribution en particulier, avec l’information qu’elle apporte sur un phénomène singulier, que les rapports entre les textes, le sens qui se dégage de leur juxtaposition. Les introductions des chapitres lui mâchent assurément le travail, mais l’essentiel est sans doute dans les prolongements qu’il est susceptible de donner à sa lecture, le nouveau regard qu’il pourra porter sur ses propres travaux. Quant à la problématique de l’ensemble, elle s’affirme avec force dans un style d’analyses qui, déjà influencé chez certains des auteurs par la sociologie de la connaissance la plus contemporaine, n’est pas dépourvu d’accents wébériens : à travers les « espaces et communautés » du savoir, c’est somme toute la genèse complexe d’un ethos savant qui est en jeu. Aussi les orientations intellectuelles développées se tiennent-elles encore à la marge des enjeux polémiques les plus cruciaux de la sociologie des sciences. Les volumes II et III échapperont plus difficilement à un engagement théorique clairement assumé sur ces questions.

Jean-Pierre ALBERT

Directeur d’études à l’EHESS,

LISST-Centre d’anthropologie sociale (Université de Toulouse, CNRS, EHESS)

(Re-)lire Michel Foucault

Je signalais il y a quelques jours la parution du livre de Jean-François Bert,  Introduction à Michel Foucault, Paris, La Découverte, Collection Repères, janvier 2011. L’une de mes résolutions, pour cette nouvelle année, est de me lancer dans une nouvelle traversée de l’oeuvre de Michel Foucault, de l’Histoire de la folie au 2e volume de Le Gouvernement de soi et des autres (Gallimard/Seuil, 2009). Au seuil de ce voyage au long cours, la lecture du livre de Jean-François Bert m’a offert comme une carte d’orientation, traçant un cheminement parmi d’autres possibles, situant les sentiers à venir dans des paysages plus vastes. Comme l’indique le nom de la collection de La Découverte, c’est bien de repères dont il s’agit: balises pour des parcours de lecture, suggérés sans être imposés, ouverts sans être prescrits. Cette Introduction offre un point de vue situé sur l’oeuvre de Foucault: celui d’un chercheur en sciences sociales, plus précisément un sociologue, appartenant à une nouvelle génération de lecteurs qui pensent avec et sur Foucault, qui travaillent sur son oeuvre et à partir d’elle.

Présenter Michel Foucault, l’homme et l’oeuvre, en une centaine de pages, c’est assurément un exercice difficile. Le pari est cependant réussi, grâce au fil conducteur d’une réflexion qui éclaire sans jamais simplifier, qui ouvre des perspectives sans jamais les réduire à des clés univoques, qui respecte la complexité et l’évolution d’une pensée sans la résumer à quelques formules anthologiques. Ce fil conducteur invite à une traversée de l’oeuvre de Foucault à la fois diachronique et thématique, en distinguant les étapes successives d’une trajectoire intellectuelle marquée par le mouvement et les déplacements, depuis les travaux sur les institutions disciplinaires (l’asile, l’hôpital, la prison) jusqu’à l’exploration des pratiques et du souci de soi, menée dans les trois derniers livres.

D’une manière très foucaldienne, Jean-François Bert aborde ces moments successifs selon la double perspective de la carte et de l’archive: la carte permet de situer Foucault dans l’environnement intellectuel de son temps, de repérer les rapprochements comme les jeux de distanciation par rapport à d’autres acteurs du champ des sciences sociales,  qui ont travaillé sur des sujets connexes ou similaires. Elle permet aussi de suivre la réception critique des travaux de Foucault, leur place dans le débat intellectuel et plus largement public, les résistances qu’ils ont pu susciter, mais aussi leur fécondité et leur influence, évidentes aujourd’hui encore. C’est là l’un des points forts de cette Introduction à Michel Foucault, qui met en lumière les lectures successives de l’oeuvre, sa force d’inspiration, les prolongements et les déplacements qu’elle a suscités dans le paysage des sciences sociales et historiques, à l’échelle internationale. Le modèle de l’archive, s’il constitue l’un des objets centraux de la réflexion foucaldienne, est mobilisé pour mettre en perspective les thèmes et les problèmes, les concepts et leurs reformulations. L’oeuvre de Foucault se présente en effet aujourd’hui comme un corpus stratifié, où les livres publiés de son vivant coexistent avec les quatre volumes des Dits et Ecrits rassemblés après sa mort, et la série des cours du Collège de France, retranscrits dans le respect de la voix et de la pensée. Les thèses centrales, les concepts, les propositions théoriques font ainsi l’objet de différents retours réflexifs, d’explicitations, d’approfondissements, d’auto-commentaire, et Jean-François Bert montre avec finesse le travail inlassable d’une pensée qui revient sur elle-même à différentes étapes de son histoire et à travers les différentes formes de l’article, de l’entretien et du cours.

C’est donc un Michel Foucault en mouvement qui nous est présenté, et les dynamiques de sa pensée apparaissent indissociables des dynamiques des sciences sociales et historiques, qu’elles n’ont jamais cessé de susciter, voire de provoquer, sous de multiples formes qui vont de l’exploration de nouveaux terrains empiriques à la critique conceptuelle. Un second trait marquant réside dans les effets de cette pensée, dans sa pragmatique propre: que nous apprend Foucault ? Que nous invite-t-il à penser et comment ? Jean-François Bert identifie les figures paradoxales d’un style de pensée:  ainsi l’exercice de la problématisation, dont la fin est moins de résoudre les problèmes que d’instaurer une distance permettant d’en retrouver la présence et l’actualité, l’absence de systématicité doctrinale, la construction des objets par la fragmentations des savoirs et l’éclatement des sources, la recherche des conditions de possibilité et de développement des discours, tout un travail de sape qui doit nous conduire à penser autrement les « systèmes de pensée qui contraignent notre vision du monde ». Se dessine in fine la figure d’un philosophe aporétique, n’offrant ni réponse ni solution, mais obligeant « ses lecteurs, sociologues ou non, à remettre en question leurs évidences et à se situer en rupture par rapport à leur conception du même et de l’autre, de la loi et de la transgression, de la normalité et de l’anormalité » (p. 104).

Précisément, à qui s’adresse ce livre ? A des lecteurs soucieux d’aborder l’oeuvre de Foucault depuis un point de vue particulier, celui des sciences sociales contemporaines: sur des sujets que l’actualité rend urgent de penser, la biopolitique, la gouvernementalité, les politiques de la sécurité et de la surveillance, l’exclusion, les normativités et les liens entre pouvoir et savoir, l’assujettissement, l’expertise et la vérédiction, Foucault apporte une profondeur historique et des grilles d’analyse toujours opératoires, et Jean-François Bert nous conduit méthodiquement dans l’exploration de cette pensée, en attirant l’attention sur certains de ses mots-clé ou de ses noeuds critiques et théoriques, grâce à des encadrés qui ponctuent les différents chapitres.

Mon seul regret est le choix éditorial de cette collection de La Découverte, où les encadrés thématiques et la bibliographie sont imprimés dans un corps de caractères réduit au point d’approcher l’illisible, à mes yeux, du moins…

Mais ce livre n’en est pas moins une belle invitation au voyage, dans une oeuvre-archipel où le lecteur d’aujourd’hui a encore beaucoup à découvrir et à méditer.

Post-scriptum: Jean-François Bert, aux côtés de Philippe Artières, Pascal Michon, Mathieu Potte-Bonneville et Judith Revel, a contribué au 2e volume des Lieux de savoir sous la forme d’un magnifique chapitre intitulé « Dans l’atelier de Michel Foucault » (p. 944-962).

Jean-François Bert, Introduction à Michel Foucault

Paris, La Découverte, 2011 (ISBN: 978-2-7071-5585-6).

(Note de l’éditeur)

Michel Foucault aura été en France le plus novateur des maîtres à penser – maître sans programme articulé qui a su pourtant offrir à ses nombreux lecteurs, issus des disciplines les plus variées, une « boîte à outils » qu’il dévoile par fragments (entretiens, cours, articles, livres…).

À plus d’un titre, ses modes d’investigation ont des points communs avec certaines démarches des sciences sociales : sa rupture explicite d’avec la problématique classique de la souveraineté, ses attentions portées aux micromécanismes de la domination, sa façon d’interroger les institutions ou les manières de gouverner… Pourtant, les notions clés qu’il redéfinit tout au long de son parcours (« généalogie », « discipline », « gouvernementalité », « subjectivation »…) n’ont pas fait l’unanimité chez les historiens, les sociologues ou les anthropologues, ou encore les criminologues et les spécialistes du droit.

Foucault n’est pas de ceux qui se laissent facilement saisir et l’objectif de cet ouvrage est d’éclairer, dans toute leur richesse et leur diversité, les enjeux de ses travaux pour en faire ressortir l’intérêt actuel pour les sciences sociales et, pourquoi pas, aider à penser différemment l’enfermement, les institutions et la société, le rapport à soi et à la vérité.

Jean-François Bert est sociologue à l’Institut interdisciplinaire d’anthropologie du contemporain (IIAC). Il est l’un des animateurs du Centre Michel-Foucault. Ses principaux travaux portent sur la réception de l’oeuvre du philosophe ainsi que sur l’histoire de la sociologie et de l’anthropologie françaises.

Faire savoir 1. Ordinateurs, crayons, bloc-notes

Entretien sur Lieux de savoir I, Espaces et communautés, dans Livres Hebdo, n° 705, vendredi 12 Octobre 2007, p. 82-83,   par Marie Kock.


Directeur de recherche au CNRS, Christian Jacob se lance dans une aventure d’envergure avec les Lieux de savoir chez Albin Michel: soit quatre volumes et soixante-dix chercheurs pour comprendre les mutations de nos pratiques intellectuelles.


Comprendre ce qu’est le travail intellectuel aujourd’hui, tel est le pari du très ambitieux Lieux de savoir, dirigé par Christian Jacob, qui paraîtra le 25 octobre [2007] chez Albin Michel. En quatre volumes d’un millier de pages chacun, cette histoire comparée et pluridisciplinaire des pratiques intellectuelles, « des tablettes mésopotamiennes à l’internet », s’attache à décrire la façon dont se produisent et se transmettent les savoirs.

Ordinateurs, crayons, bloc-notes.

Plus que les contenus, ce sont les pratiques qui sont au coeur de l’observation. « Le travail intellectuel est comme le travail technique, artisanal ou industriel: une activité qui implique des gestes, des pratiques, des instruments, des supports d’écriture, rappelle Christian Jacob. Si je regarde mon bureau, j’y vois un ordinateur, des crayons, des blocs-notes, des instruments de communication, des agrafeuses, des ciseaux, c’est-à-dire tout un ensemble d’objets qui servent très concrètement à travailler, à réunir des documents, à les classer, à communiquer, à naviguer sur le Web. Les Lieux de savoir vont observer l’ensemble de ces activités, à travers des sources historiques, littéraires, des images… et considérer finalement les savants comme une population, une tribu étrangère, dont on découvrirait les habitudes et les manières de faire. La démarche est de réintroduire une forme d’exotisme et d’étrangeté dans ce qui va tellement de soi. »

A la manière d’un anthropologue débarqué en terre étrangère, Christian Jacob a pour souci premier de poser les bonnes questions plutôt que d’y répondre. Pour cela, lui et les soixante-dix chercheurs qui ont accepté de contribuer au projet proposent pour chacun des thèmes abordés trois ou quatre exemples. « Même si je ne peux nier l’importance qu’a eue pour ma génération Les Lieux de mémoire, de Pierre Nora, reconnaît Christian Jacob, je m’inscris dans une démarche plus comparatiste, fondée sur la confrontation des sciences occidentales, des savoirs religieux, techniques et humanistes. Lieux de savoir est aussi un livre laboratoire. »

Ni organisation chronologique, ni volonté d’exhaustivité, pour cet ouvrage qui n’est pas une histoire des sciences classique ou une encyclopédie. Par exemple, l’un des chapitres, intitulé « Attraction et expansion », consacré aux sphères d’action et au rapport à la distance dans la production des savoirs, se décline en trois histoires. Le premier article est consacré à la culture de cour dans la Perse médiévale, lorsque les cours royales ou princières se déplaçaient dans la totalité de l’empire, emmenant avec elles les lettrés et les poètes. Le deuxième étudie l’expédition Dakar-Djibouti de Marcel Griaule, entre 1931 et 1933. Le troisième pose la question de l’exploration d’un monde à distance en s’intéressant à la conquête de Mars aujourd’hui et à la façon dont des savants peuvent étudier un monde sur lequel l’homme n’a jamais mis les pieds.

« Nous avons conçu Lieux de savoir comme un livre de découverte et de réflexion, explique Christian Jacob. Son but est de provoquer chez le lecteur, spécialiste ou non, un dépaysement permanent. Un étudiant en histoire moderne peut découvrir des questions, des problématiques qui vont faire écho à celles qu’il se pose dans son domaine — c’est l’enjeu proprement intellectuel —, mais c’est aussi un livre qui peut se lire comme un voyage d’exploration. On a l’impression que l’histoire des savoirs est purement intellectuelle, qu’elle est réservée aux spécialistes, inscrite dans les livres, les bibliothèques. Avec ce projet, nous avons souhaité redéployer cette science comme une immense aventure humaine, mêlant les savants et la foule des anonymes, les étudiants, les moines, les maîtres d’école, les techniciens, les bibliothécaires, les marchands… Tous ceux qui participent à la production, à la communication et à la transmission des savoirs. »

Faire savoir 2. Monastères, maisons d’édition, bibliothèques

Entretien sur Lieux de savoir I, Espaces et communautés, dans Livres Hebdo, n° 705, vendredi 12 Octobre 2007, p. 82-83,   par Marie Kock.

De cette foule d’acteurs du savoir, le premier volume, sous-titré « Espaces et communautés », tente de comprendre la volonté de se réunir, de s’assembler, pour ensuite s’interroger sur les formes d’espaces, les lieux, que ces communautés créent: monastères, maisons d’édition, laboratoires, musées, imprimeries, bibliothèques, « tous ces lieux qui matérialisent une certaine idée du savoir et font que les pratiques qui y prennent place sont perçues comme des pratiques de savoir« .

Le premier chapitre du livre s’intéresse ainsi à l’intronisation dans les communautés savantes, par le biais d’une description très détaillée des acteurs, du mobilier, de l’habillement ou encore de la mise en scène. Là encore, les exemples sont très divers. « Rites d’initiation des devins bassar du Nord-Togo » décrit toutes les étapes nécessaires à la l’entrée dans la confrérie des guérisseurs.

Puis, « Les trois épreuves de la quête du diplôme en Europe » compare les soutenances de thèses en Europe. « Dans cet article, s’enthousiasme Christian Jacob, on apprend par exemple qu’en Allemagne on pouvait manger, on offrait du thé à la candidate, parfois du vin, c’était un moment très convivial, tandis que dans une soutenance de thèse à la française, comme par exemple celle de Foucault à la Sorbonne, les choses sont beaucoup plus formelles, il y a tout un cérémonial. » Le dernier volet s’attache aux examens en Chine impériale. Voie d’accès unique à l’emploi dans l’administration, ces épreuves se déroulaient à très grande échelle, sur plusieurs jours, des milliers d’ordinateurs pour des centaines de milliers de candidats, enfermés dans des sortes de cellules, dont ils ne pouvaient sortir avant d’avoir terminé… « Cet exemple montre comment le livre fonctionne : confrontées les unes aux autres, des études de cas très localisées, écrites par des spécialistes, permettent de réfléchir sur un processus plus général, résume Christian Jacob. En fait, nous adoptons en même temps des points de vue panoramique et microscopique. »

Faire savoir 3. Pointures

Entretien sur Lieux de savoir I, Espaces et communautés, dans Livres Hebdo, n° 705, vendredi 12 Octobre 2007, p. 82-83, par Marie Kock.

Une vision à double foyer qui aura nécessité plus de quatre ans de travail, porté notamment par les recherches menées au sein du Groupe de recherche international du CNRS, « Les mondes lettrés », qui, sous la direction de Christian Jacob, réfléchit sur le maniement du livre et la transmission des savoirs. Une fois les thèmes de l’ouvrage fixés, le gros de l’entreprise restait encore à faire: trouver pour chaque sujet le spécialiste le plus pertinent, quitte à redéfinir la question avec lui. Le résultat est à la hauteur de l’ambition: pointures françaises ou étrangères, les scientifiques qui participent à Lieux de savoir confrontent, dans une manière de cartographie du savoir en train de se faire, de grands noms de la recherche contemporaine, comme Bruno Latour (Ecole des sciences politiques de Paris) ou Anthony Grafton  (université de Princeton) et des chercheurs de la nouvelle génération.

« Attention, prévient Christian Jacob, ce n’est pas un travail fini, mais plutôt un projet qui peut avoir des prolongements dans les recherches futures en sciences humaines. Avec l’ordinateur, Internet, l’écriture numérique, nous sommes au coeur des mutations qui modèlent nos pratiques intellectuelles. Les Lieux de savoir sont aussi une manière de réfléchir à ces enjeux très contemporains et à ce qu’est l’université, l’apprentissage ou encore l’écriture aujourd’hui. »